27 abr. 2010

La India en 5 palabras


El que haya tenido la suerte de visitar lo que fue en su tiempo parte del Imperio Británico es una feliz coincidencia que aprovecho e incluyo como una crónica británica mas. Me sorprende que la India sea una de esas economías que llaman emergentes pero supongo que es un problema mio, seguramente de escala. Calcuta, es donde fui. Es mi única referencia y no tengo con que comparar. No me gustaría ser el típico blanquito que habla de su primer viaje a un país asiático con misticismo aburrido y occidental demagogia. Para intentar evitarlo definiré mis impresiones con las primeras 5 palabras que me vengan a la mente.

La primera palabra que me viene a la cabeza es caos. El trafico es ruidoso y embarullado, la gente duerme, se baña, come, juega, mea, se afeita, corta madera, prepara comida, vende ropa… en la calle. Todo a la vez.

La segunda es contraste. En un momento estas en un centro comercial totalmente europeo, limpio y con ropa cara, comida limpia y recursos ilimitados y 20 minutos en coche mas tarde en lo que, para mi, puede ser lo mas parecido a lo que eran las ciudades medievales. El ruido y los olores son intensos y se mezclan en tu cabeza con miles de imágenes sorprendentes si usamos el estándar europeo como vara de medir.

Lo mas asombroso para mi es la tercera palabra: seguridad. No digo que la gente no te acose, lo hace pero muy poco según mi experiencia y no he sentido ni percibido en ningún momento sensación de inminente robo o agresión. Te miran con descaro pero estoy seguro que es curiosidad no un analisis pre-hurto. La gente es amable y respetuosa. Puede que haya tenido suerte, no se. Debo decir que apenas he frecuentado zonas muy turísticas. Tal vez esa haya sido la clave.

La cuarta palabra es diversidad. Los templos son impresionantes, diferentes en cuanto a cultos y dioses, tamaños y colores, y te dejan ir como uno mas. Eso si, en muchos hay que quitarse los zapatos y entrar sin mochila. ¡¡¡He visto hasta sacrificios de animales como ofrenda a los dioses!!! El ingles esta muy presente. En los carteles de la calle, en las tiendas, en la gente (casi todos pueden entenderlo o hablarlo) y en la televisión. Con las miles de lenguas que hay por la India y aunque el Hindi sea el idioma común, supongo que el ingles les resulta fácil y llega a todos, incluidos los occidentales. Yo, con la intención de integrarme, les preguntaba:¿como se dice gracias? y cada persona me decía una cosa diferente! “En mi lengua se dice así pero lo mejor es que digas Thank you”. ¿Me estarían puteando? Es posible o puede que simplemente les pareciera estupida mi intención de imitar su dialecto. Lo importante es comunicarse supongo.

La quinta y ultima es, con perdón, cagalera. La comida es deliciosa pero si quieres disfrutar de ella, como hice yo, pagas inevitablemente el peaje. Puede ser esporádico como en mi caso o insoportable como alguno que me acompañaba. Las recomendaciones de un nativo nada mas llegar fueron claras: “los primeros días no comas ninguna verdura fresca y pela todas las frutas. Solo agua embotellada y comida cocinada en restaurantes u hoteles”. Después si te sientes bien puedes ir abriendo el abanico. Pero nadie esta a salvo….el arroz ayuda…yo comí mucho arroz, lo usan para todo! Lo mío no fue grave, sobreviví, no me amargo el viaje vamos.

Para bien o para mal estas son las 5 palabras que me han salido: Caos, contraste, seguridad, diversidad y cagalera.

Salud!

16 abr. 2010

CAOS VOLCANICO

El mayor caos aereo desde el fatidico e historico 11 de septiembre del 2001. Asi es como los medios britanicos califican lo que ha provocado esta maravilla de la naturaleza que llamamos erupcion volcanica. Miles de millones de libras/dolares/euros perdidos en todo el mundo por no poder viajar a cerrar negocios, por no poder facturar a los desprevenidos viajeros, por no poder transportar mercancias rapidamente. El mundo veloz, tecnologico y fascinante en el que vivimos se para porque la naturaleza hace lo que siempre ha hecho: cambiar, estar viva, escupir toneladas de CO2, Azufre y otras cosas desagradables. Como lo que llaman cenizas volcanicas, que para entendernos no son mas que roca volcanica pulverizada, lo cual no es nada recomendable para los motores de cualquier avion. Para saber porque presionen AQUI por favor.

En este caso no se trata de una erupcion repentina, ni de un hecho especialmente singular. Islandia es una zona de habitual actividad volcanica (que probablemente aumente sus ingresos por turismo cuando la ceniza se disperse) asi que esto no es novedad. Lo que es novedad es que se hayan dado una serie de circunstacias que hayan colapsado todo el espacio aereo del norte de Europa.

Se espera incertidumbre, estaremos a merced de los vientos y de los caprichos geologicos. Algunos disfrutaremos de atardeceres especialmente rojos y de como medio mundo se para por un volcan. ¿No es maravilloso?



EPILOGO: El caos volcanico duro seis dias en el Reino Unido. Las compañias aereas registraron perdidas millonarias, el Eurotunel y las compañias de ferrys ganancias millonarias. Hubo escenas de confusion y de dolor, de miles de britanicos quedandose tristemente atascados en Canarias, Bali o el Caribe, viendose obligados a extender sus vacaciones o tardando varios dias en llegar a su hogar. La dependencia del transporte aereo se hizo mas clara que nunca y por primera vez en muchos se años no se dejo de decir lo que siempre ha sido evidente: Vivimos en una isla.

2 abr. 2010

APRIL FOOLS DAY

Creo firmemente que el humor deben ser parte cotidiana de nuestras vidas. Reirse de todo y todos es sano y bajo ningun concepto lo considero signo de inmadurez. Cuanto detesto esa fingida gravedad de algunos adultos "prematuros", que asocian la seriedad con saber estar y lo consideran como una licencia para ser respetados y/o valorados profesionalmente, mas que los que se toman la cosas con una sonrisa. La competencia profesional se demuestra con resultados. El serio es soso y la sosez es obviamente aburrida. El saber estar es precisamnete apreciar la diferencia entre una situacion risible y un momento donde la seriedad es necesaria. Lo demas son posturas y falsedades.

Hoy/ayer he aprendido como se celebra aqui April Fool's Day. Digamos que es como el dia de los Santos Inocentes (fiesta hispano-americana de origen cristiano, celebrada el 28 de diciembre, donde se gastan bromas o publican bulos ingeniosos sin mas intencion que provocar la risa). April Fool's Day no es solo una costumbre inglesa. Se celebra en UK, USA, Canada, Francia, Brasil, Korea, Japon, Rusia, Italia, Portugal o Irlanda, entre otros. Tiene sus origenes, al parecer, en la edad media aunque no tengo muy claro como se gestó. Es el uno de abril y en Britannia se toma muy en serio. Tan en serio que hay bulos famosos que se comentan a lo largo de los años como si hubieran ocurrido ayer. Desde el mitico documental sobre el origen de los espaguettis (1956) hasta el famoso documento de los pinguinos emigrantes (2008), todos son ejemplos del exquisito humor britanico. Disfruten, disfruten.