16 nov. 2011

Pach-English

La pachangita futbolera es una de mis aficiones preferidas de la Isla. Aqui se dice Footy. Mucho se podria decir sobre el futbol: deporte universal, potencia economica, monotema, nuevo opio del pueblo, etc. Lo unico que os puedo decir es que a nivel del humilde proletariado es una forma de desconectar, de liberar estres y de codearse con los amigotes y, al menos aqui, en ocasiones amigotas. Pachanga, como yo la entiendo se define como partidillo entre amigos y conocidos, normalmente cinco contra cinco y donde el objetivo es pasarselo bien (la RAE no esta de acuerdo conmigo). Aqui en Britannia juego incluso mas que cuando vivia en las remotas tierras de Galaecia, al norte de la Peninsula Iberica. Como no podia ser de otra manera una vez a la semana de forma sistematica y casi obsesiva recibo un email para apuntarme a el Footy, que solo se celebra si somos mas de 8. Yo asisto siempre que puedo. Pero esta no es mi unica experiencia futbolistica. Juego futbol grande en la liga universitaria de Cambridge (no os dejeis engañar por la pomposidad del nombre - somos una banda) y he jugado algun campeonato amateur.

Los topicos en el futbol tambien existen y en este caso se han cumplido. Aqui es donde oficialmente se originó el futbol y, como en España, hay todo tipo de liguillas, torneos y partidos para los que no hemos nacido con el don.De hecho el decir que eres Español es un plus. Todos por defecto dan por hecho que eres la leche y que juegas al toque, tienes tecnica y todo eso que yo no se hacer. Sin embargo su prejuicio es relativamente cierto. Aqui se juega mas a pases largos, a grandes carreras y zambombazos a la porteria. En vez de pases cortos y regates, el juego es mas fisico, mas directo y simple. El fisico siempre fue mi fuerte: correr como un condenado de un lado a otro robando balones y pasandolos sin complicaciones. Tal vez por eso, en esta extraña region, donde todo parece ocurrir al reves, estoy mas cerca de los buenos que de los malos, y en España era al reves. Otra razon es la regularidad. A medida que mi fisico ha ido mejorando por jugar partidos enteros me he atrevido a hacer mas cosas y he ganado mas confianza en mi juego. Esto ultimo quizas sea una de las claves. He jugado incuso de medio centro defensivo en futbol grande y creo que me defendi bien. En las fotos podreis ver dos campos diferentes. Aqui todos los campos son de cesped natural que son cuidados sin extremo esfuerzo pero con cabeza. Por ejemplo, me han dicho que se controla la intensidad de uso y hay un calendario de uso riguroso que suele estar siempre saturado. Sera esto, sera el clima, no sabria decirlo pero la verdad es que los campos en los que he jugado no tienen ni una sola calva.

La esencia del futbol popular esta en las calles y los campos. El exito del pachenglish reside en que es un deporte eminentemente social, de reglas faciles y flexibles, donde prima espiritu colectivo y la creatividad ...y, no sin ciertos dolorosos efectos secundarios,¡Se puede practicar a cualquier edad!

14 nov. 2011

The Cenotaph

Ayer por primera vez en tres años tuve la oportunidad de estudiar detenidamente un fenomeno que se ha venido repitiendo todos los 11 de noviembre y los dias previos. Poco despues de desembarcar en las costas de la Perfida Albión (con perdon) note que desde el primer dia de Noviembre una gran mayoria de los britanicos llevaban una flor roja en la solapa, como pin en la cazadora o en el coche. Una flor de plastico que mas tarde identifique como una amapola. El uso del simbolo se extendia a todos los eventos publicos, periodistas y e incluso un gran numero de civiles lo llevaban. Si han visto el ultimo amistoso de Inglaterra contra nuestro campeon mundial habran podido comprobar que la amapola estaba presente y de hecho hubo una gran polemica aqui porque la UEFA prohibio inicialmente su presencia.Esta tradicion no es otra cosa que el largo prologo al dia verdaderamente importante, el que llaman "Remembrance Day". Consiste en dedicar un dia a recordar a todos los caidos del ejercito en todas las guerras en las que se ha visto envuelto el imperio y se celebra el 11 de noviembre pues fue ese dia cuando en 1918 acabo la primera guerra mundial. Ese dia es muy importante en la memoria de esta gente y lo viven con emocion e intenso patriotismo. La ceremonia se transmitio en la cadena publica y duro una eternidad. No soy masoca, no la vi entera, me limite a hacer mis cosas teniendo la television encendida pero sin volumen y de vez en cuando lo subia cuando algo me llamaba la atencion. Me parecio interesante una parte en la que miles de personas y notables celebridades hacian ofrendas con coronas de flores a un inmenso monumento llamado simplemente ... The Cenotaph (cenotaf: lease en voz alta, acentuando con fuerza la primera silaba, haciendo vibrar la cara con gesto grave y prolongando un segundo la F final) cuyo significado podran comprobar en la red sin problema (Cenotafio en castellano). Lo que me sorprendio es que frente a ... The Cenotaph no solo estan todos los representantes de los partidos politicos (incluidos los de Escocia e Irlanda del Norte) y de la realeza sino que tambien depositan coronas embajadores y veteranos de todas las colonias del antiguo imperio y del actual sucedaneo del mismo llamado Common Wealth: Nueva Zelanda, Australia, India, un gran numero de paises Africanos, etc. Todos poniendo su corona e inclinandose ante el monolito pero no para homenajear a britanicos sino para recordar a los que cayeron por ayudar a los britanicos. Esto lo mezclan con imagenes de cementerios, declaraciones de veteranos, reportajes y desfiles de todo dios con estandartes representando a su division y/o colonia (Sí, estaba Gibraltar). La celebracion no es unica de Londres, en muchas cuidades y pueblos en el Reino Unido hacen ofrendas a ...The Cenotaph. En Cambridge hay uno. Todo muy formal, serio y tal vez no muy diferente a lo que se hace el 12 de octubre en Iberia. Entonces ¿Porque me sorprendo? Porque percibo sincero respeto y voluntario seguimiento del evento. Nada es perfecto, hay gente que considera Rememebrance day y las ofrendas a ...The Cenotaph como algo prefabricado y obligado, como una oda a la guerra,etc. Y ahi esta lo curioso, aqui los que se quejan son los que no quieren celebrarlo, los cuales dicen que se sienten presionados por la sociedad y que esta como mal visto y te señalan con el dedo si no llevas la amapola y no vas a .... The Cenotaph. ¡Justo al reves que en la Peninsula Iberica! Donde cualquier forma de respeto hacia las fuerzas armadas o a los caidos en las guerras se considera apologia del fascismo. La clave creo yo es que aqui, al menos en la historia mas reciente, ganaron los buenos y se sienten orgullosos, y esto lo repiten una y mil veces, de haber resistido penosamente el intento de los alemanes de conquistarles bombardeando y destrozando Londres, Liverpool y otras ciudades.

Aqui la historia esta viva y aunque probablemente manipulada tambien (¿es que hay acaso una unica historia?), nadie siente verguenza por recordar, o al menos asi me lo parece. La guerra es algo horrible, no hay duda, es la ultima y mas abyecta accion del ser humano pero es una realidad. Ocurrio, ocurre y ocurrira mientras los humanos seamos humanos, mientras haya extremismos y mientras haya gente que quiere cosas que otros tienen o gente que no quiera que otra gente tenga cosas que....en fin ya me entendeis. Muchas guerras han permitido estar donde estamos ahora y otras, aunque no queramos reconocerlo, nos permiten tener el estilo de vida que tenemos. Asi que no me parece mal que se recuerde a los caidos y que haya un dia en que todos los que perdieron a los suyos justa o injustamente recuerden y nos recuerden porque lo hicieron.

......... lo siento...tengo que decirlo, solo una vez mas, me encanta como suena...THE CENOTAAAAAPH!!

1 nov. 2011

Halloween

La parca con su guadaña atiende la caja del supermercado. Un zombi de ojos negros y con la boca manchada de sangre repone latas en el area de verduras envasadas mientras charla animadamente con una vampiresa de vestido negro de encaje y ajustado. Dos brujas con rostros verdosos y largos sombreros conicos dispensan tabaco en un estanco. ¿Pesadilla? ¿Broma de mal gusto? No. Es Halloween la noche previa al día de todos los santos. Aunque desde algunos puntos de Europa esta fiesta se haya adoptado recientemente y es criticada por su supuesto origen puramente comercial, lo cierto es que se lleva celebrando desde hace cientos de años en el Reino Unido y algunos aseguran que practicas similares se remontan a los Celtas. No soy un experto en historia e internet esta cada vez mas lleno de historias contradictorias, asi que es dificil confirmar la verdadera edad del evento tal y como se conoce hoy.

Aqui Halloween sí que es una tradicion y lo nativos consideran un momento emocionante de año. La fiesta evidentemente ha evolucionado y se ha comercializado cada vez mas durante las ultimas decadas (como Los Reyes y Papa Noel/Santa Claus).Ahora no es mas que una excusa para salir por la noche disfrazado de alguna criatura sobrenatural y pasarlo bien emborrachandose en una fiesta o pidiendo caramelos al vecino, todo varia segun la edad. Sin embargo se celebra con fervor y durante los dias previos a esa noche, es decir el sabado y domingo pasado, he visto personajes de lo mas sigulares en todas partes. Se venden disfraces, calabazas y golosinas en todos los supermercados y las fiestas proliferan como las setas (muy buenas en esta epoca del año por cierto). Hasta permiten a la gente disfrazarse durante el trabajo razon por la que me encontré a esos seres inquietantes que relato al principio. Asi que no se sorpendan si cuando visitan Inglaterra, Escocia o Irlanda en los dias previos al uno de Noviembre, una momia les vende el ticket del metro o el chico de los periodicos se pasea por el barrio con un hacha partiendole la cabeza en dos. Y no, no han tocado a mi puerta para pedir caramelos, menos mal porque lo mas apetecible que les podria haber dado desde el punto de vista culinario habria sido una loncha de jamon serrano.

Rotura de tópico: El famoso "Trick or treat" ha sido erroneamente traducido como "Truco o trato". Treat se usa tambien en ingles cuando te das un gusto, un homenaje o cuando te permites un capricho y es el sentido de la frase en este caso. Asi que traducido a mi querido dialecto Coruñes seria algo como: "Neno, o me das un capricho (golosina) o la monto que flipas".