25 may. 2011

Cambridge Beer Festival

En mi afan por descubrir la cultura Britanica y sus secretos esta semana he realizado un gran sacrificio. Si amigos, he asistido no una si no dos veces al festival de la cerveza de Cambridge. Un evento que se repite desde hace 38 años y que esta organizado por la famosa CAMRA (Campaign for Real Ale). Entre los objetivos de esta curiosa pero potente organizacion (mas de 100,000 miembros) esta el preservar y promover las cervezas tradicionales inglesas "Ale" y los pubs donde se sirven como parte esencial de la herencia cultural del pais. Una cosa que he aprendido despues de casi tres años en esta isla, es que las Ales son mas que una moda. Son una de las tradiciones mas arraigadas por estas tierras, intimamente ligadas al localismo de los pubs tipicos ingleses y las pequeñas cervecerias locales que alimentan esos mismos pubs. Las Ales (digan "eil" para ser entendidos por los nativos)se resisten al imperio de Heineken o Fosters y ocupan al menos en este pais un lugar importante. En cualquier pub que se considere autenticamente Ingles no debe faltar un surtido de las mejores Ales locales. Para entendernos y sin entrar en demasiados detalles, una Ale es una cerveza de potente sabor, con muy poco gas (el que tiene es siempre el que la propia cerveza genera durante la fermentacion) y que se toma no muy fria, entre 12-14 grados. Hay muchos tipos de Ales, son todas muy diferentes y muchas de ellas solo se beben en una pequeña region o son incluso exclusivas de un pub. La gente que viene de fuera las odia o las ama. He oido cosas como "parece pis caliente" pero tambien presenciado la felicidad del incipiente amante de Ales que descubre que tiene ante si un vasto surtido de nuevos sabores por descubrir.

Pero no mezclemos el trabajo con el placer y volvamos a la cronica. El festival al que atendi esta organizado por el CAMRA pero realmente lo llevan voluntarios (como muchas cosas en este pais) a los que solo les une el amor a la cerveza. La unica pega que puede tener es que hay que pagar entrada: 4 libras durante la semana y 2.5 el fin de semana. Esto me parece razonable teniendo en cuenta que este festival es producto de la ilusion y esfuerzo de una organizacion independiente y carece de la parafernalia propagandistica habitual de otros eventos. En realidad es todo bastante basico y sorprende su simplicidad y a veces su cutrez. Con el precio de la entrada te dan un libreto con todas las cervezas que se pueden probar, quien las produce y una nota de cata. No es un festival solo de cerveza, hay una seccion de sidras tradicionales (otra cosa muy Britanica aunque a algunos les sorprenda), hidromiel y comida tradicional inglesa (salchichas, las famosas "Pie", pan, jamon asado, etc). Tienen tambien un amplio surtido de quesos y seccion de cervezas del mundo. Segun pude comporobar, en el libreto habra unas 150 cervezas diferentes, 40 tipos de sidra y mas de 40 quesos artesanos! Toda un orgia del comer y del beber.

El proceso es muy simple. Pagas entrada, te dan el libreto y pillas tu pinta de cristal personalizada por 2.5 libras. La puedes devolver o quedartela de recuerdo, puedes traer tambien tu propia pinta de casa. Entras en una gran carpa donde hay una inmensa barra continua con barriles de cerveza en posicion horizontal (ver fotos). Los precios son razonables: entre 1.5 y 2 libras la media pinta o el doble por la pinta. Recomiendo la media pinta, que es algo asi como una caña, porque puedes probar mas variedad antes de perder la sensibilidad y entrar en el borroso mundo del etilo. Como no podia ser de otra manera las cervecerias estan ordenadas por riguroso orden alfabetico siguiendo la lista del libreto, por lo cual es muy facil elegir lo que quieres probar e ir tachando tus conquistas. Hay una zona exterior amplia con mesas y mas comida (que si comida India, que si Falafel, que si mas cerdo asado, Fish & Chips), donde tambien te puedes sentar en el cesped y dedicarte a beber cerveza, comer y hablar. Si, si, hay sitios para vaciar el deposito interno y son bastante aceptables (no, no es un arbol o el mantel de picnic).

El Festival de La Cerveza de Cambrigde es toda una experiencia etilico-britanica dedicada a uno de los caldos mas antiguos y venerados del mundo. Es un ejemplo del afan y tal vez obsesion de estos extraños nativos por preservar siempre su cultura y tradiciones, por no perder sus raices. Raices que se conservan en la campiña, en los pueblos, en la innumberable oferta de pubs que encontraras en cualquier ciudad, pueblo o rincon perdido del Reino Unido. Si es un autentico Pub, cada uno tendra su "Ale" y su comida, sus gentes y sus sofas, su chimenea y su terracita. Es el equivalente a nuestro amado y cutre bareto de tapas.

17 may. 2011

El fin de una era

Hace unos 18 años el Deportivo de la Coruña, equipo de la ciudad que considero como mi punto de referencia, estuvo a punto de ganar la primera liga de su historia. Solo un equipo se interponia entre ellos y la gloria, el Valencia club de "furbol". Todos sabemos lo que paso.
Penalti en el ultimo minuto, lo metiamos o perdiamos la liga. La leyenda negra dice que Bebeto deberia haber tirado ese penalti pero que se negó y Djuckic tuvo que asmuir la responsabilidad. Falló y no ganamos la liga. Yo estaba alli en el mitico y desaparecido lateral de marcador. Solo un año despues el Deportivo retaba a la historia de nuevo en la final de la copa del rey, su rival ... el Valencia...otra vez. En una de la finales mas accidentadas de la historia el Depor triunfó y los deportivistas pudimos celebrar nuestro primer titulo. Yo tambien estaba alli. Despues de esto vino el Centenariazo y la primera liga. Estuve en el Bernabeu (las dos veces) y en la ciudad de La Coruña y presencie ambos legendarios e inolvidables triunfos Herculinos.

Estos hitos marcaron la que es y será indiscutiblemente la epoca gloriosa de un equipo pequeño, de una ciudad pequeña que gano titulos y se abrio al mundo a traves del deporte, fue la era que le dio el nombre que se merecia: Super Depor. Nunca olvidare la mezcla diversion e incredulidad que me embargaba cada vez que el poder Barca-Madrid era destruido. En el primer año del Super Depor cada domingo en Riazor era una fiesta, nadie se lo podia creer. No olvidare las diabluras de Claudio, la magia de Bebeto, la fuerza de Mauro, la genialidad de Fran, la picardia de Djalminha, la velocidad de Mackay, la humildade de Donato, el talento de Valeron o la zurda mercenaria de Rivaldo (este ultimo apelativo no es mio pero me encanta). Fue una epoca que quedara en la memoria de muchos aficionados al futbol, y de cualquier Coruñes. Dos Copas del Rey, tres Supercopas y una liga es mas de lo que muchos aficionados podriamos soñar.



Ahora el azar, o tal vez el destino, pone, solo dos dias despues del aniversario de nuestra unica liga, por tercera vez al Valencia como juez y parte de la historia deportivista. El sabado nos jugamos ante el equipo levantino el descender a los infiernos de segunda division o salvarnos y seguir malviviendo en primera. Todos sabemos desde hace años que la gloria se ha acabado pero la historia se mide por eventos sobresalientes y este sin duda lo es. Descender siginificaria el fin de una era en primera. Tal vez esto sea lo mejor. Purgar los pecados, empezar una nueva etapa, y que el hombre que nos llevo del infierno a la gloria y ahora de nuevo al infierno se vaya de una vez: Augusto Cesar Lendoiro.

Desde la lejania, desde el exilio, desde Inglaterra escuchare nerviosamente el partido, el final definitivo de una era. El Super Depor surgio despues de una nefasta temporada donde casi desdendemos jugandonos contra el Betis la olvidada promocion. ¿Resurgira este equipo de sus cenizas comenzando una nueva era de gloria deportivista? El tiempo, como siempre lo hace, nos dara la respuesta.

¡¡¡FORZA DEPOR!!!

EPILOGO (Domingo 22 de Mayo): El peor de mis presagios se cumplio y el Deportivo descendio a segunda division despues de perder dos a cero. Varios jugadores del deportivo declararon que, aunque el Valencia jugo a medio gas y lo tenian todo a su favor para evitar el descenso, no fueron capaces de hacer que el balon entrara. No tiene ningun sentido odiar al Valencia y mucho menos lo Valenciano. Los odios y reproches ahora mismo son solo una manifestacion de la tristeza y frustracion. Sin embargo, no hay otro culpable que el propio equipo, el entrenador y el presidente. El descenso es una tragedia que se fragua en diez meses no en un partido. Ahora solo basta decir: ¡Lucharemos y Volveremos!

¡¡¡FORZA DEPOR!!!