13 dic. 2011

Sobre las relaciones con asentamientos barbaros al otro lado de la isla

No es un secreto que los nativos de esta isla no se sienten europeos. Aqui hay libras, se conduce por la derecha y no se tiene un gran interes por lo que hay al otro lado del canal de la mancha si no es para hacer turismo solar. A pesar de que el desplante de Cameron a sus homo-logos europeos ha hecho correr rios de tinta algunas encuestas parecen confirmar que los britanicos apoyan la mocion. En efecto, en una encuesta realizada poco despues de la famosa reunion, el 62% de los encuestados apoyaban a sus primer ministro en su decision y en otra el 57%. Y es que una de las cosas que he percibido durante estos años de exilio es que las gentes de este reino adoran la pizza italiana, aman el vino frances, disfrutan la juerga al son de la pandereta española, y les gusta tomarse un mes para vivir una "aventura real" vagando por la India; pero cuando se trata de "home", no hay nada como Britain!Sì, se sienten British y defienden lo suyo como nadie. Saben que caen mal, saben que son raritos pero se sienten poderosos y se lo toman con filosofia, y hasta a veces se comportan con cierta actitud paternal hacia sus vecinos continentales.

Aqui se dicen varias cosas sobre lo ocurrido la semana pasada. Por un lado que el "Merkozy" les queria fuera a toda costa, porque son molestos y tocahuevos y que por ello iban con la idea de provocar este veto, de no darles otra opcion que decir que no. En la otra acera estan los pro-europeistas que son minoria. Estos dicen "nos hemos aislado, ya no estaremos ahi para tomar las decisiones que nos afectaran, ya no somos bienvenidos entre los Eurenses, y nuestros amigos los Obamenses ya no tienen puesta oreja y voz en algunas decisiones de los ex-27". Y eso es lo que dicen los 26, Europa vamos. Que UK se va a quedar aislada y esto a largo plazo es malo para el reino. ¿Lo es realmente? No tengo ni pajolera idea, no tengo los conocimientos suficientes. Hay algo que no paran de repetir por aqui: el 60% de su exportaciones son a la union Europea. Desde ese punto de vista algunos piensan que el salir de la pandilla va a perjudicar a sus futuros negocios pero ... ¿que hay de la Common Wealth? Por otro lado los que apoyan al gobierno insisten en que ahora son libres de hacer lo que les venga en gana con sus presupuestos y balances y eso atraera negocio frente a una Europa agarrotada y controlada. Me sorprende la cobertura que se ha dado esto en los medios Ibericos, casi mas que aqui. En esta nublada region se ha hablado mas de la estabilidad de la coalicion que de el veto (que realmente no es veto porque no han vetado nada simplemente han decidido no participar y de hecho muchos coinciden que su no participacion va a hacer las cosas mas faciles). Los pro-europeistas de los que hable antes forman coalicion con el gobierno y aunque no les gusto la jugada parece que eso no impedira que se sigan aferrando a su parcela de poder en la politica domestica.

Lo cierto es que UK sigue formando parte de Europa, solo que ahora de forma diferente y no se sorprendan si todo este revuelo se soluciona con otros acuerdos pronto. Para los que no lo sabian (yo no lo sabia) el 60% de los servicios financieros de Europa estan en Londres y esta es una de la razones por las que UK no quiso aceptar nuevas restrictiones. El poder de La City...la paaaaasta. ¿Cambiara esto? El tiempo, como siempre lo hace, dira si esto ha sido un error o no. Mientras el euro parece que se va al carajo, el Britanico de a pie seguira con sus horarios, sus pounds, sus Ales, sus negocios con la Common Wealth, y sus restaurantes de variada comida oriental.

16 nov. 2011

Pach-English

La pachangita futbolera es una de mis aficiones preferidas de la Isla. Aqui se dice Footy. Mucho se podria decir sobre el futbol: deporte universal, potencia economica, monotema, nuevo opio del pueblo, etc. Lo unico que os puedo decir es que a nivel del humilde proletariado es una forma de desconectar, de liberar estres y de codearse con los amigotes y, al menos aqui, en ocasiones amigotas. Pachanga, como yo la entiendo se define como partidillo entre amigos y conocidos, normalmente cinco contra cinco y donde el objetivo es pasarselo bien (la RAE no esta de acuerdo conmigo). Aqui en Britannia juego incluso mas que cuando vivia en las remotas tierras de Galaecia, al norte de la Peninsula Iberica. Como no podia ser de otra manera una vez a la semana de forma sistematica y casi obsesiva recibo un email para apuntarme a el Footy, que solo se celebra si somos mas de 8. Yo asisto siempre que puedo. Pero esta no es mi unica experiencia futbolistica. Juego futbol grande en la liga universitaria de Cambridge (no os dejeis engañar por la pomposidad del nombre - somos una banda) y he jugado algun campeonato amateur.

Los topicos en el futbol tambien existen y en este caso se han cumplido. Aqui es donde oficialmente se originó el futbol y, como en España, hay todo tipo de liguillas, torneos y partidos para los que no hemos nacido con el don.De hecho el decir que eres Español es un plus. Todos por defecto dan por hecho que eres la leche y que juegas al toque, tienes tecnica y todo eso que yo no se hacer. Sin embargo su prejuicio es relativamente cierto. Aqui se juega mas a pases largos, a grandes carreras y zambombazos a la porteria. En vez de pases cortos y regates, el juego es mas fisico, mas directo y simple. El fisico siempre fue mi fuerte: correr como un condenado de un lado a otro robando balones y pasandolos sin complicaciones. Tal vez por eso, en esta extraña region, donde todo parece ocurrir al reves, estoy mas cerca de los buenos que de los malos, y en España era al reves. Otra razon es la regularidad. A medida que mi fisico ha ido mejorando por jugar partidos enteros me he atrevido a hacer mas cosas y he ganado mas confianza en mi juego. Esto ultimo quizas sea una de las claves. He jugado incuso de medio centro defensivo en futbol grande y creo que me defendi bien. En las fotos podreis ver dos campos diferentes. Aqui todos los campos son de cesped natural que son cuidados sin extremo esfuerzo pero con cabeza. Por ejemplo, me han dicho que se controla la intensidad de uso y hay un calendario de uso riguroso que suele estar siempre saturado. Sera esto, sera el clima, no sabria decirlo pero la verdad es que los campos en los que he jugado no tienen ni una sola calva.

La esencia del futbol popular esta en las calles y los campos. El exito del pachenglish reside en que es un deporte eminentemente social, de reglas faciles y flexibles, donde prima espiritu colectivo y la creatividad ...y, no sin ciertos dolorosos efectos secundarios,¡Se puede practicar a cualquier edad!

14 nov. 2011

The Cenotaph

Ayer por primera vez en tres años tuve la oportunidad de estudiar detenidamente un fenomeno que se ha venido repitiendo todos los 11 de noviembre y los dias previos. Poco despues de desembarcar en las costas de la Perfida Albión (con perdon) note que desde el primer dia de Noviembre una gran mayoria de los britanicos llevaban una flor roja en la solapa, como pin en la cazadora o en el coche. Una flor de plastico que mas tarde identifique como una amapola. El uso del simbolo se extendia a todos los eventos publicos, periodistas y e incluso un gran numero de civiles lo llevaban. Si han visto el ultimo amistoso de Inglaterra contra nuestro campeon mundial habran podido comprobar que la amapola estaba presente y de hecho hubo una gran polemica aqui porque la UEFA prohibio inicialmente su presencia.Esta tradicion no es otra cosa que el largo prologo al dia verdaderamente importante, el que llaman "Remembrance Day". Consiste en dedicar un dia a recordar a todos los caidos del ejercito en todas las guerras en las que se ha visto envuelto el imperio y se celebra el 11 de noviembre pues fue ese dia cuando en 1918 acabo la primera guerra mundial. Ese dia es muy importante en la memoria de esta gente y lo viven con emocion e intenso patriotismo. La ceremonia se transmitio en la cadena publica y duro una eternidad. No soy masoca, no la vi entera, me limite a hacer mis cosas teniendo la television encendida pero sin volumen y de vez en cuando lo subia cuando algo me llamaba la atencion. Me parecio interesante una parte en la que miles de personas y notables celebridades hacian ofrendas con coronas de flores a un inmenso monumento llamado simplemente ... The Cenotaph (cenotaf: lease en voz alta, acentuando con fuerza la primera silaba, haciendo vibrar la cara con gesto grave y prolongando un segundo la F final) cuyo significado podran comprobar en la red sin problema (Cenotafio en castellano). Lo que me sorprendio es que frente a ... The Cenotaph no solo estan todos los representantes de los partidos politicos (incluidos los de Escocia e Irlanda del Norte) y de la realeza sino que tambien depositan coronas embajadores y veteranos de todas las colonias del antiguo imperio y del actual sucedaneo del mismo llamado Common Wealth: Nueva Zelanda, Australia, India, un gran numero de paises Africanos, etc. Todos poniendo su corona e inclinandose ante el monolito pero no para homenajear a britanicos sino para recordar a los que cayeron por ayudar a los britanicos. Esto lo mezclan con imagenes de cementerios, declaraciones de veteranos, reportajes y desfiles de todo dios con estandartes representando a su division y/o colonia (Sí, estaba Gibraltar). La celebracion no es unica de Londres, en muchas cuidades y pueblos en el Reino Unido hacen ofrendas a ...The Cenotaph. En Cambridge hay uno. Todo muy formal, serio y tal vez no muy diferente a lo que se hace el 12 de octubre en Iberia. Entonces ¿Porque me sorprendo? Porque percibo sincero respeto y voluntario seguimiento del evento. Nada es perfecto, hay gente que considera Rememebrance day y las ofrendas a ...The Cenotaph como algo prefabricado y obligado, como una oda a la guerra,etc. Y ahi esta lo curioso, aqui los que se quejan son los que no quieren celebrarlo, los cuales dicen que se sienten presionados por la sociedad y que esta como mal visto y te señalan con el dedo si no llevas la amapola y no vas a .... The Cenotaph. ¡Justo al reves que en la Peninsula Iberica! Donde cualquier forma de respeto hacia las fuerzas armadas o a los caidos en las guerras se considera apologia del fascismo. La clave creo yo es que aqui, al menos en la historia mas reciente, ganaron los buenos y se sienten orgullosos, y esto lo repiten una y mil veces, de haber resistido penosamente el intento de los alemanes de conquistarles bombardeando y destrozando Londres, Liverpool y otras ciudades.

Aqui la historia esta viva y aunque probablemente manipulada tambien (¿es que hay acaso una unica historia?), nadie siente verguenza por recordar, o al menos asi me lo parece. La guerra es algo horrible, no hay duda, es la ultima y mas abyecta accion del ser humano pero es una realidad. Ocurrio, ocurre y ocurrira mientras los humanos seamos humanos, mientras haya extremismos y mientras haya gente que quiere cosas que otros tienen o gente que no quiera que otra gente tenga cosas que....en fin ya me entendeis. Muchas guerras han permitido estar donde estamos ahora y otras, aunque no queramos reconocerlo, nos permiten tener el estilo de vida que tenemos. Asi que no me parece mal que se recuerde a los caidos y que haya un dia en que todos los que perdieron a los suyos justa o injustamente recuerden y nos recuerden porque lo hicieron.

......... lo siento...tengo que decirlo, solo una vez mas, me encanta como suena...THE CENOTAAAAAPH!!

1 nov. 2011

Halloween

La parca con su guadaña atiende la caja del supermercado. Un zombi de ojos negros y con la boca manchada de sangre repone latas en el area de verduras envasadas mientras charla animadamente con una vampiresa de vestido negro de encaje y ajustado. Dos brujas con rostros verdosos y largos sombreros conicos dispensan tabaco en un estanco. ¿Pesadilla? ¿Broma de mal gusto? No. Es Halloween la noche previa al día de todos los santos. Aunque desde algunos puntos de Europa esta fiesta se haya adoptado recientemente y es criticada por su supuesto origen puramente comercial, lo cierto es que se lleva celebrando desde hace cientos de años en el Reino Unido y algunos aseguran que practicas similares se remontan a los Celtas. No soy un experto en historia e internet esta cada vez mas lleno de historias contradictorias, asi que es dificil confirmar la verdadera edad del evento tal y como se conoce hoy.

Aqui Halloween sí que es una tradicion y lo nativos consideran un momento emocionante de año. La fiesta evidentemente ha evolucionado y se ha comercializado cada vez mas durante las ultimas decadas (como Los Reyes y Papa Noel/Santa Claus).Ahora no es mas que una excusa para salir por la noche disfrazado de alguna criatura sobrenatural y pasarlo bien emborrachandose en una fiesta o pidiendo caramelos al vecino, todo varia segun la edad. Sin embargo se celebra con fervor y durante los dias previos a esa noche, es decir el sabado y domingo pasado, he visto personajes de lo mas sigulares en todas partes. Se venden disfraces, calabazas y golosinas en todos los supermercados y las fiestas proliferan como las setas (muy buenas en esta epoca del año por cierto). Hasta permiten a la gente disfrazarse durante el trabajo razon por la que me encontré a esos seres inquietantes que relato al principio. Asi que no se sorpendan si cuando visitan Inglaterra, Escocia o Irlanda en los dias previos al uno de Noviembre, una momia les vende el ticket del metro o el chico de los periodicos se pasea por el barrio con un hacha partiendole la cabeza en dos. Y no, no han tocado a mi puerta para pedir caramelos, menos mal porque lo mas apetecible que les podria haber dado desde el punto de vista culinario habria sido una loncha de jamon serrano.

Rotura de tópico: El famoso "Trick or treat" ha sido erroneamente traducido como "Truco o trato". Treat se usa tambien en ingles cuando te das un gusto, un homenaje o cuando te permites un capricho y es el sentido de la frase en este caso. Asi que traducido a mi querido dialecto Coruñes seria algo como: "Neno, o me das un capricho (golosina) o la monto que flipas".

23 oct. 2011

Musicales en Londres

Me gustan los musicales. ¿Que le vamos a hacer? El hecho de que en medio del mundo real no nos pongamos a bailar o cantar sin motivo aparente es triste para algunos, tranquilizador para otros, y al menos en mi caso una suerte (canto y bailo muy mal). Alguna vez he sentido la necesidad de soltar un alarido entonado y bailar de forma inseperada por encima de la mesa de mi jefe mientras canto un Run to the Hills... pero no le he hecho (por el bien de la humanidad). Aunque los musicales en version pelicula son agradables, lejos estan de la emocion que te transmite un musical en directo, en el teatro. El musical es una obra de arte completa. Literatura, musica, humor y coreografia se conjuran para contarte una buena historia (a veces). Luces, baile, voces, musica, efectos especiales y decorados cambiantes, todo a tiempo real. Todo esta pasando en ese mismo momento.

Hace tiempo que el West End de Londres se disputa con Broadway ser la capital de los musicales y algunos dicen que esta claro que Londres esta por delante. Si decidis ir a ver un musical cuando esteis de visita en Londres encontrareis dos pequeños inconvenientes:

INCOVENIENTE GUAN: ES CARO. No os emocioneis con las ofertas callejeras. No os estafaran pero correis el riesgo de coger un mal sitio a mal precio.La forma mas barata es comprar llamando al telefono del teatro e cuestion o ir directamente en la taquilla. Seran sinceros con la calidad del asiento y podreis hablar abiertamente sobre las opciones sin intermediarios. Los precios pueden ir de 25 libras a 95. Mi experiencia es que pagando 50-60 Libras tendras un sitio genial, pagar mas es tonteria. La mayoria de la gente pasa poco tiempo en Londres y no puede practicar el riesgo de ir a taquilla a ver lo que hay. Estos pueden comprar tickets con mucha atelacion. Recomiendo hacerlo visitando a la web del musical que quieren ver o ir a una web general: Ticket Master. Como dije antes, si sabes Ingles, llama al teatro.

INCONVENIENTE CHU: ESTA EN INGLES y no os voy a engañar, si no entiendes lo que dicen el disfrute se reduce considerablemente. La musica es universal pero en las canciones hay informacion relevante para la historia y en los musicales suele haber dialogos, chistes y contexto. Por eso puede ser recomendable, si estais inseguros de vuestro ingles, que vayais a ver uno del que conozcais la historia o las canciones. No digo que no se puede disfrutar un musical si no se sabe ingles pero sin duda no se aprovecha el espectaculo al 100%.

¿QUE VER? Yo he ido estos seis pero la oferta es interminable (Shrek, Grease, Billy Elliot, Dirty Dancing, El Mago de Oz, Rock of Ages, Matilda, etc):

Les Miserables:
Fue el primer musical que fui a ver. Mi nivel de Ingles me impido entender bien lo que estaba pasando pero el despliegue coreografico me parecio impresionante. La musica es muy evocadora. Incluye la famosa I Dreamed a Dream, que hizo famosa a Susan Boyle.
Wicked: Mi amada es una fanatica de esta obra. Solo hemos ido una vez pero escucha mucho las canciones y creo que caera otra sesion presencial en breve ¿Quien era la terrible bruja del Norte del Mago de Oz? Una historia de amistad, anterior y paralela a la clasica aventura de Dorothy y Toto. Ha sido una de las sensaciones de los ultimos cinco años.
The Lion King:Todos sabemos de que va y sabemos decir Hakuna Matata. Lo mejor de este musical es la coreografia, los disfraces y el colorido. He visto a gente llorar de emocion. No es mi preferido pero se pasa bien. Nivel de endulzamiento pastelero maximo.
We Will Rock You: Si te gusta Queen este es tu musical. Es como un concierto en directo de Queen (no porque sea un concierto sino porque tocan las canciones en directo y son muy buenos) acompañado por un cuento futurista y mucho humor. ¿Que pasaria si en el futuro toda la musica se hubiera perdido y solo se conservara una cutre grabacion de los primeros cinco segundos de Bohemian Rapsody?
Chicago: El que busque grandes despliegues de luces se llevara una decepcion, es un poco minimalista. Las canciones son todas Jazzeras y musicalmente me gusta mucho. Cuando lo fui a ver ya habia visto la pelicula varias veces y no me cautivó pero no pare de cantar.
The Phantom of the Opera: Es un clasico que esta activo desde 1986. Una musica muy conocida y emocionante. La coreografia y la obra en general me parecio un poco retro, tal vez el tiempo le haya sentado un poco mal pero en su epoca fue toda una revolucion. No puedo hablar mal de un clasico. Nivel maximo de turistas.
Billy Elliot: Ambientado en una epoca convulsa de UK durante el gobierno de Thatcher. Los pueblos mineros del norte se enfrentan al gobierno con violencia y determinacion. Mientras, en una de esas comunidades pobres y sin recursos, un chico con un talento unico persigue su sueño. Magnifica musica, coreografia, humor incorrecto del bueno y momentos muy emotivos. Es un gran musical pero ...cuidado! Hablan en ingles del norte, el acento es muy cerrado y dificil de entender para alguien que no este acostumbrado. Cuando hablen correis el riesgo de no enteraros de nada, y en este hay bastante dialogo.

Los musicales proporcionan emociones fuertes a los espectadores y puestos de trabajo a todos lo que forman parte de ellos. No creo que sean una frivolidad del mundo civilizado. La musica esta presente en todas las culturas donde siempre juega un papel importante desde los largos y pasteleros musicales Indios a los tambores y bailes rituales de una aldea en la costa este del Lago Tangnika. El musical nos lleva a un mundo inexistente, nos trasporta a lugares donde nunca estaremos. Los disfrutaremos si nos entregamos al cien por cien a la experiencia y, por una horas, nos olvidaremos del mundo real.

9 oct. 2011

Ejercicio de Ingles

J.K. Rowling es una mujer inglesa, una de las mujeres mas ricas de Inglaterra y uno de los personajes publicos mas deconocidos para mi. No he leido ni una letra de sus famosas novelas (aunque he visto todas las peliculas derivadas) ni nunca la habia escuchado hablar hasta hoy. Su largo discurso en la ceremonia de graduacion de Harvard (video abajo) me ha resultado divertido, sincero, triste e inspirador al mismo tiempo. Esto que estoy escribiendo me recuerda un poco a uno de los momentos mas hilarantes de una extraña pelicula en que un modelo narcisista y super moderno dice en una entrevista algo como "Admiro a Sting, no he eschuchado ni una de sus canciones pero respeto mucho lo que hace". Mas en serio, la charla de esta singular mujer me recuerda a la del recientemente desaparecido Steve Jobs. Otro gran monologo, con un mensaje no muy diferente en el fondo y que me motiva para seguir adelante. Este es el, posiblemente mucho mas famoso, Find what you love. Me gustan este tipo de discursos, aunque sean dados por personas que han conseguido sus sueños y aspiraciones y que hablan desde la cumbre de su carrera. Lo cierto es que, aun a sus 30 primaveras, J.K Rowling se sentia una autentica fracasada y lo unico que tenia eran sus sueños. Sera por eso que personas como estas nos inspiran, porque ellos son la prueba de que muchas cosas en esta vida tienen sentido y que vale la pena luchar por algo si realmente creemos que es posible, aunque que sea algo sin valor alguno o imposible para los que nos rodean. Tal vez ustedes no sepan aun cual es su objetivo o puede que lo tengan claro desde hace tiempo. Es incluso posible que ya lo hayan conseguido. Puede tambien que no tengan un objetivo sino varios o que su objetivo haya cambiado con el tiempo. Todas estas posibilidades son validas y no son asunto mio pero...haganme el favor de tener al menos uno, aunque sea pequeñito.

Propongo que escuchen este discurso en su version original. Lamento no haber encontrado un unico y aceptable video con subtitulos pero tomenlo como un ejercicio de Ingles y, si asi lo desean, sigan el sonido de su exquisito acento Britanico con el texto AQUI. Si esta opcion es cansina, escuchenlo en You Tube en dos partes y con subtitulos en Español AQUI.

Failure and Imagination

15 sept. 2011

La familia media Britanica

Estoy sufriendo un epoca de presion laboral y academica asi que aprovecho la oportunidad que me brinda mi desgaste cerebral para escupir una noticia que hace tiempo guardo en la chistera. Me parecio del todo curiosa y amena y mas que adecuada para este espacio. Podemos considerarlo una continuacion de aquel celebre y mundialmente laureado articulo donde rompimos algunos topicos insulares y confirmamos otros(haga click AQUI para recordarlo). Esta vez, un estudio Britanico decidio investigar las costumbres de 2000 familias en la isla. Los resultados son muy interesantes y desmuestran que estos nativos son gentes de costumbres arraigadas y a veces sorprendentes.

La familia inglesa media se despierta a las 6.57 am y se acuesta a las 10.39 pm. El te se toma puntualmente a las 5.54 pm despues de haber llegado de un duro dia de trabajo a las 5.15. Tienen la television encendida unas nueve horas al dia y su serie favorita para ver en familia es Dr. Who. El ingles medio solo habla con dos de sus vecinos (probablemente se llamen Bob y Susan) y pasan alrededor de dos noches a la semana con sus amigos en el pub. El menu de la semana es: Lunes spaghetti a la bolognese, Martes pasta al horno, Miercoles Chicken Pie, Jueves Cottage Pie y el Viernes como no Fish and Chips normalmente del "take away" (sitio de comida para llevar) de la esquina. Respecto a los bienes materiales, la mayoria de las familias inglesas tienen una hipoteca pero ya han pagado el 32 % de la misma, conducen un Ford Focus y gastan 73 Libras a la semana en comida. La mayoria de las familias Britanicas se consideran felices o muy felices a pesar de que papa y mama solo pasen un 43 % del tiempo juntos y consigan reunirse para cenar todos los miembros solo tres veces a la semana (quizas precisamente sea por eso que son felices).

Leyendo uno mas de tantos estudios aparentemente inservibles que se completan en este pais me pregunto que resultados obtendriamos realizando un sondeo similar en Hispania. ¿Que hacemos el amor 18 veces a la semana, comemos pato a la naranja los lunes, mariscada los martes y nuestro coche medio es un BMW?

20 ago. 2011

Las revueltas de Londres

Lo primero que pense fue "son barrios en constante tension, en teoria considerados inseguros y problematicos, donde los jovenes se ven condenados a la cultura de bandas y la falta de oportunidades y la muerte de Mark Dugan ha sido una excusa para desahogar su frustracion, para protestar por su situacion".... me equivoque.

Despues de dos semanas desde que empezaron y dos fines de semana tranquilos, las causas que desencadenaron las revueltas que han dejado unos 3,000 detenidos y 6 muertos, son dificiles de establecer. El detonante esta mas claro y se gesto en el barrio Londinense de Tottenham: empezo como una manifestacion pacifica por la muerte de un joven al que la policia pego un tiro en una redada dos dias antes. El joven llevaba un arma y estaba involucrado en temas escabrosos asi que los polis no andaban muy desencaminados al intentar interrogarle. Se ha hablado mucho sobre quien disparo primero, que el joven no tenia armas, etc. Que mas da, nos parece todo muy facil cuando las situaciones tensas se terminan y tenemos tiempo para pensar en lo que esta bien o esta mal y para apuntar al culpable. Este tipo de cosas pasan mil veces al dia en todas partes del mundo y nadie habla de ello mucho, el problema fue lo que vino despues, que convirtio la muerte de Dugan en una excusa. La protesta pacifica del sabado 6 de agosto desencadeno en una batalla campal. Agunos vieron la ocasion perfecta para saquear tiendas, se corrio la voz por internet (dicen que la aplicacion WhatsApp fue muy usada y que la usan mucho las bandas juveniles) y "todo dios" se apunto a la fiesta del despiporre. Se extendio a otros barrios de Londres y despues a otras ciudades como Manchester y Birmingham. El caos duro unos cinco dias.

En Cambridge hubo algun que otro problema pero yo no presencie ni note absolutamente nada. A nivel nacional, todo lo que he visto han sido imagenes y telediarios, la cobertura ha sido masiva. El sabado siguiente me acerque a Tottenham norte a hacer unas compras y la tiendas cerraron a las 6 de la tarde por seguridad. Eso es lo unico que he notado, nada mas. Los debates se han centrado en las causas de las revueltas. Lo que mas ha impactado es que en esta fiesta participaron personas de todos los estratos sociales. Profesores, una buena proporcion de menores, hijos de ricos, etc. Mucha gente que simplemente no lo necesitaba. No hubo manifestaciones de tinte politico ni peticion de ninguna clase. Fue simple saqueo oportunista a negocios de cualquier tipo y color, hasta una peluqueria de barrio destrozaron (foto 23). Los muertos, menos Dugan, fueron gente tratando de proteger sus negocios que se enfretaron a los vandalos. Mas fotos aqui.

El debate ahora se centra en ¿Porque esta gente decide que quiere y puede hacer este tipo de cosas? ¿Que tipo de sociedad transmite estos valores?¿Es que hay algun tipo de valores? Como bien decia un compañero, nos son pobres, la pobreza es otra cosa. Miles de personas viajan a Londres a buscarse la vida, hay opotunidades y trabajo para el que esta dispuesto a luchar por ellas. ¿No sera que esta sociedad esta realmente enferma? Nos venden una filosofia hedonista, materialista y libre pensadora que es en realidad una trampa. Nosotros mismos alimentamos el consumo consumiendo, abrazamos un nuevo nuevo concepto de libertad totalitaria que no entiende de limites, cuyo unico valor moral es maximizar el placer del individuo, crear miles de necesidades volatiles e irrelevantes, de indignarse ante todo y todos los que no piensan como uno mismo. Pues no. No todo es posible, no solo importas tu, no necesitas eso, no da igual fastidiar al projimo, no eres libre, la culpa no es de otros y no te mereces esto o aquello por tu cara bonita. Creo que necesitamos poner un poco los pies en el suelo, entender en que mundo vivimos, ser menos egoistas, respetar a los demas y salir de una vez del paraiso de la piruletas y de las nubes de colores.

1 ago. 2011

La perfeccion del Metal

Podran comprobar en las siguientes lineas que este articulo no es sobre metalurgia. Si han sido observadores tambien se daran cuenta que Metal empieza con mayuscula. Algunos de vosotros sabreis que esto se refiere a un estilo de musica mas popularmente conocido como Heavy Metal. Sin embargo aunque el termino generico es mundialmente aceptado no es del todo correcto, ni describe apropiadamente todos los estilos que se engloban bajo este abanico. Es comprensible, solo a algunos nos interesa ir mas alla. Es como en el Flamenco donde te puedes quedar en Flamenco a secas o ir profundizando y distinguir el clasico del moderno, los distintos palos, etc. Pues señoras y señores el Heavy Metal no se merece la imagen que tiene. Como ya comente hace años (seguid este Link)soy un acerrimo seguidor de esta musica aunque no me considero un experto pues hay muchos grupos que me parecen mas de lo mismo y porque hay estilos de Heavy Metal que no me gustan. Para mi un buen grupo de Heavy (usare este termino generico para entendernos) debe tener: un gran cantante y unos musicos de tecnica depurada y purista y, a ser posible, que les permita manosear la cuerdas a gran velocidad. Pero la velocidad no es todo, lo original tambien cuenta y mucho. ¿A que viene todo esto? Paciencia...

El pasado fin de semana fui a ver a Dream Theater. Esto es Progressive Metal que para entendernos es algo asi como un Pink Floyd pero en heavy (no, no son amantes del PSOE con pelo largo). Canciones largas, muchas partes instrumentales, discos tematicos, etc. Fue increible, me quede ano-na-da-do. Que potencia sonora, que solos, que maravillosos musicos, unos autenticos genios. ¿Como solo cinco hombres pueden transmitir tanta energia? Su unico guitarrista, John Petruci, es un prodigio de la tecnica y de la creatividad. Para algunos esta considerado el mejor guitarrista Heavy que hay. Yo no tengo ninguna duda de que es lo mejor que he visto en guitarra electrica. Al tercer tema ya estaba sumergido en un mundo imaginario de teclados y riffs impensables. Cuando las notas de la intrignate Peruvian Skies inundaron la pequena sala del Civic Hall de Wolverhampton ya estaba seguro de que habia sido un acierto evadir grandes festivales y centrame en un local mas intimo. Creo que fue en ese momento cuando empezaba a darme cuenta del pedazo de concierto al que estaba asistiendo. El mas sublime extasis se consumo con la grandiosa, original y largamente instrumental The Count of Tuscany. Este tema de 19 minutos que esta en dos partes en You Tube es digno de ser excuchado. No solo lo interpretaron a la perfeccion con un sonido sublime,lo mejoraron. El momento mas especial del concierto fue cuando, en este mismo tema, Petrucci y el teclista Rudess recrearon una atmosfera de paz infinita entre tanta descarga decibelica que despues volvio con mas intensidad si cabe. Pero eso no fue todo. El bateria exploto con un solo de una velocidad y complejidad que nunca habia visto, y por no ser menos el bajista parecia no repetir una nota en todo el concierto. ¿Estaria tocando a voleo? El final (despues de vario bises) no pudo ser con otra que su famosa (entre los entendidos evidentemente) Take the time. No fue solo un concierto de Heavy, de melenas y cerveza - de hecho habia gente mayor, padres con hijos...esto me sorprendio mucho - fue la confirmacion de que esta banda ha alcanzado un grado de perefeccion en su estilo, es mas, me atreveria a decir que asisiti a mi primer concierto de un genero que a partir de ahora llamare Jazz Metal.

Dream Theater nos es un grupo de masas pero es admirado por su originalidad y profesionalidad por muchos. Si quereis empezar con algo yo creo que recomendaria su disco mas vendido Images and Words. Sin embargo mi preferido es Metropolis PT2: Scenes from a Memory, disco tematico que cuenta una historia algo rebuscada pero que tiene temas unicos. Si algun dia escuchais a Dream Theater es absolutamente necesario oir la canciones enteras pues las partes instrumentales son el quid de la cuestion en este caso.

Comprendo que este articulo sea de escaso interes general y siendo el segundo de musica seguido prometo cualquier otra cosa en el siguiente. Tambien acepto que he sido absolutamente parcial y que respeto a los que no les guste o no les interese. De todas maneras mi amada tambien los adora...y ella viene del pop rock (y no la obligé)!

He acabado, solo tenia que decirlo alto y claro: ¡DREAM THEATER ES LA PUTA OSTIA!

25 jul. 2011

Cronica de una muerte anunciada

Una de mis cantantes preferidas, sin duda el mayor talento vocal de los ultimos años. Una voz diferente y fresca y ademas escribia sus propias canciones, una cantante de soul a la vieja usanza. Murio en Londres, este fin de semana, sola, a sus 27 años, en su apartamento en Candem. Es una lastima que no nos haya regalado mas discos. Ahora la productora hace mas caja que nunca (su genial album Back to Black vuelve a estar en los primeros puestos de ventas - en la era de internet) y dicen que ha dejado unas cuantas canciones grabadas por lo que no tardaran en salir todo tipo de productos de mercado. El tiempo o la industria tal vez maquillen sus ultimos años de penosa existencia, de yonki descontrolada y triste y los presenten como una historia mas de drogas y rock n roll, como algo divertido y "guay". No lo fue, sobretodo para ella, que se hundia un poquito mas cada dia y que cabalgaba a galope tendido hacia su mas que predecible final. Veamos un ejemplo de lo que era esa imagen publica:



Pero esta es en realidad un historia de una mujer fragil y enamorada, caprichosa y espontanea que nunca quiso hacer mas que lo que le venia en gana y que ademas era cantante. Sus amigos decian de ella que era inteligente, divertida y buena persona, y me lo creo (su imagen publica es otra cosa). Una historia que acaba mal, como la de miles de drogadictos que no ocupan ningun titular y son tambien vencidos por el sin sentido de esta vida. Queda el recuerdo de su voz potente y sentimental, de autentica cantante soul y su nombre entrara en un triste lista: Hendrix, Joplin, Morrison, Scott, etc... Me niego a creer que su talento tuviera algo que ver con sus adicciones, es mas bien todo lo contrario, estas ultimas fueron su lacra. Todo esto poco importa ahora. Simplemente disfrutemos de su legado levantandonos una fria mañana de domingo, poniendo el volumen bien alto y escuchando una vez mas (o por primera vez)su melancolico y maravilloso "Love is a losing game".

Epilogo: El 26 de Octubre del 2011 se confirmo que Amy Winehouse habia muerto accidentalmente a causa de una exagerada ingesta de alcohol tras tres semanas de abstinencia. Tenia 416 miligramos de alcohol por cada 100 mililitros de sangre.

9 jul. 2011

El dia que cayeron todos los monóculos

Los ingleses estan escandalizados. Que el periodismo a veces esconde una cara malvada y maquiavelica que es capaz de lo peor por vender ejemplares o conseguir la mejor noticia nadie lo duda. Es mas, un mal periodista puede llegar a ser tan ruin como un buen politico, solo impulsado por la tentacion de una buena exclusiva. Si a esto le añadimos la mas que dudosa moralidad de la prensa amarilla, la sensacionalista, tenemos un coctel explosivo.En esta isla no exsisten las atrocidades televisivas estilo "Salvame" y me siento feliz por ello. Jamas entendere porque una manada de individuos que no interesan, que hablan de asuntos que no interesan y se indignan por temas que no interesan, tiene tanta audiencia. Supongo que esta en la cultura iberica eso de pensar mas en lo que hace o no hace el vecino que mirarse a su propio ombligo....y va en aumento. Sin embargo, lo que si hay aqui es una prensa sensacionalista feroz, irreverente y cruel. No se puede negar que el germen de la prensa del corazon se sembro aqui, aunque despues en mi pais lo hayan llevado a su maxima expresion.

Resumen: News of the World, uno de los periodicos mas antiguos de Inglaterra con 158 (1843)años de historia cierra hoy su editorial por el famoso escandalo de las eschuchas telefonicas. Todo empezo cerca del 2005 pero por alguna extraña razon ha saltado ahora. Esta semana se ha desvelado que, para conseguir las mejores exclusivas, los editores del rotativo contrataron a un detective que hackeo varios moviles de gente famosa, de jovenes caidos en la guerra, de chicas desaparecidas, politicos, etc. No esta claro quienes fueron realmente hackeados pero el detective tenia una lista con detalles de contacto de todas estas personas. Una lista que presuntamente le fue dada como la "Guia del buen husmeador telefonico". Esta por saber a quienes de esa lista realmente hackeo pero esta claro que fueron varios. Lo que mas ha indigando a los nativos es que se haya intervenido el telefono de un chica desaparecida y luego asesinada cuando aun no se habia encontrado su cadaver. Al parecer se borraron mensajes y se profano su correo de voz. O que en la famosa lista esten los telefonos de los heroes caidos en Afghanistan y que presumiblemente hayan metido el hocico en su intimidad, en medio del dolor de las familias.

El huracan mediatico ha provocado que los patrocinadores del periodico, vamos, los que lo mantienen a flote poniendo sus anuncios en el, para evitar ser salpicados rescindieran sus contratos. A esto le debemos sumar la caida expectacular de las acciones en bolsa de BSkyB, una de las pertenencias del imperio mediatico que sostiene a News of The World (News Corporation). Por tanto parece que no se cerro el periodico por temas morales sino economicos. Aqui se discute eso, que el periodico solo se cerro para frenar la caida de las acciones en bolsa, para evitar el descalabro, y no porque esten arrepentidos o avergonzados. De hecho, lo que se pide aqui es la cabeza de la editora jefe (que dice que no sabia nada) y del director del periodico y se critica que ahora 200 personas que no tienen nada que ver (repito que esto ocurrio en el 2005) con todo este entramado se queden ahora sin trabajo. Ha llegado incluso a intervenir el primer ministro que ha prometido (como no), comision de investigacion, etc. Esto es solo porque el jefe del periodico que dejo su trabajo en 2007 para ser su director de prensa ha sido interrogado por 9 horas sobre el caso. Tambien se ha sabido que alguien de News of the World ha borrado miles de emails que al parecer contenian informacion critica par el caso. En fin, un berenjenal, al puro estilo escandalo guapo de cine.

Ahora bien, ¿Podemos limitar el espionaje periodistico? ¿Donde esta la linea que separa interes publico y privacidad? ¿Que es realmente interes publico? Las mejores exclusivas de la historia se han sacado clandestinamente, los soplos son el motor de mucho de lo que leemos a diario. Y que decir de esa idea romantica del periodista de investigacion que saca a la luz a un politico corrupto.¿ Debemos ahora poner barreras a todo esto? ¿donde las ponemos? El debate aqui esta abierto y ... calentito.

25 may. 2011

Cambridge Beer Festival

En mi afan por descubrir la cultura Britanica y sus secretos esta semana he realizado un gran sacrificio. Si amigos, he asistido no una si no dos veces al festival de la cerveza de Cambridge. Un evento que se repite desde hace 38 años y que esta organizado por la famosa CAMRA (Campaign for Real Ale). Entre los objetivos de esta curiosa pero potente organizacion (mas de 100,000 miembros) esta el preservar y promover las cervezas tradicionales inglesas "Ale" y los pubs donde se sirven como parte esencial de la herencia cultural del pais. Una cosa que he aprendido despues de casi tres años en esta isla, es que las Ales son mas que una moda. Son una de las tradiciones mas arraigadas por estas tierras, intimamente ligadas al localismo de los pubs tipicos ingleses y las pequeñas cervecerias locales que alimentan esos mismos pubs. Las Ales (digan "eil" para ser entendidos por los nativos)se resisten al imperio de Heineken o Fosters y ocupan al menos en este pais un lugar importante. En cualquier pub que se considere autenticamente Ingles no debe faltar un surtido de las mejores Ales locales. Para entendernos y sin entrar en demasiados detalles, una Ale es una cerveza de potente sabor, con muy poco gas (el que tiene es siempre el que la propia cerveza genera durante la fermentacion) y que se toma no muy fria, entre 12-14 grados. Hay muchos tipos de Ales, son todas muy diferentes y muchas de ellas solo se beben en una pequeña region o son incluso exclusivas de un pub. La gente que viene de fuera las odia o las ama. He oido cosas como "parece pis caliente" pero tambien presenciado la felicidad del incipiente amante de Ales que descubre que tiene ante si un vasto surtido de nuevos sabores por descubrir.

Pero no mezclemos el trabajo con el placer y volvamos a la cronica. El festival al que atendi esta organizado por el CAMRA pero realmente lo llevan voluntarios (como muchas cosas en este pais) a los que solo les une el amor a la cerveza. La unica pega que puede tener es que hay que pagar entrada: 4 libras durante la semana y 2.5 el fin de semana. Esto me parece razonable teniendo en cuenta que este festival es producto de la ilusion y esfuerzo de una organizacion independiente y carece de la parafernalia propagandistica habitual de otros eventos. En realidad es todo bastante basico y sorprende su simplicidad y a veces su cutrez. Con el precio de la entrada te dan un libreto con todas las cervezas que se pueden probar, quien las produce y una nota de cata. No es un festival solo de cerveza, hay una seccion de sidras tradicionales (otra cosa muy Britanica aunque a algunos les sorprenda), hidromiel y comida tradicional inglesa (salchichas, las famosas "Pie", pan, jamon asado, etc). Tienen tambien un amplio surtido de quesos y seccion de cervezas del mundo. Segun pude comporobar, en el libreto habra unas 150 cervezas diferentes, 40 tipos de sidra y mas de 40 quesos artesanos! Toda un orgia del comer y del beber.

El proceso es muy simple. Pagas entrada, te dan el libreto y pillas tu pinta de cristal personalizada por 2.5 libras. La puedes devolver o quedartela de recuerdo, puedes traer tambien tu propia pinta de casa. Entras en una gran carpa donde hay una inmensa barra continua con barriles de cerveza en posicion horizontal (ver fotos). Los precios son razonables: entre 1.5 y 2 libras la media pinta o el doble por la pinta. Recomiendo la media pinta, que es algo asi como una caña, porque puedes probar mas variedad antes de perder la sensibilidad y entrar en el borroso mundo del etilo. Como no podia ser de otra manera las cervecerias estan ordenadas por riguroso orden alfabetico siguiendo la lista del libreto, por lo cual es muy facil elegir lo que quieres probar e ir tachando tus conquistas. Hay una zona exterior amplia con mesas y mas comida (que si comida India, que si Falafel, que si mas cerdo asado, Fish & Chips), donde tambien te puedes sentar en el cesped y dedicarte a beber cerveza, comer y hablar. Si, si, hay sitios para vaciar el deposito interno y son bastante aceptables (no, no es un arbol o el mantel de picnic).

El Festival de La Cerveza de Cambrigde es toda una experiencia etilico-britanica dedicada a uno de los caldos mas antiguos y venerados del mundo. Es un ejemplo del afan y tal vez obsesion de estos extraños nativos por preservar siempre su cultura y tradiciones, por no perder sus raices. Raices que se conservan en la campiña, en los pueblos, en la innumberable oferta de pubs que encontraras en cualquier ciudad, pueblo o rincon perdido del Reino Unido. Si es un autentico Pub, cada uno tendra su "Ale" y su comida, sus gentes y sus sofas, su chimenea y su terracita. Es el equivalente a nuestro amado y cutre bareto de tapas.

17 may. 2011

El fin de una era

Hace unos 18 años el Deportivo de la Coruña, equipo de la ciudad que considero como mi punto de referencia, estuvo a punto de ganar la primera liga de su historia. Solo un equipo se interponia entre ellos y la gloria, el Valencia club de "furbol". Todos sabemos lo que paso.
Penalti en el ultimo minuto, lo metiamos o perdiamos la liga. La leyenda negra dice que Bebeto deberia haber tirado ese penalti pero que se negó y Djuckic tuvo que asmuir la responsabilidad. Falló y no ganamos la liga. Yo estaba alli en el mitico y desaparecido lateral de marcador. Solo un año despues el Deportivo retaba a la historia de nuevo en la final de la copa del rey, su rival ... el Valencia...otra vez. En una de la finales mas accidentadas de la historia el Depor triunfó y los deportivistas pudimos celebrar nuestro primer titulo. Yo tambien estaba alli. Despues de esto vino el Centenariazo y la primera liga. Estuve en el Bernabeu (las dos veces) y en la ciudad de La Coruña y presencie ambos legendarios e inolvidables triunfos Herculinos.

Estos hitos marcaron la que es y será indiscutiblemente la epoca gloriosa de un equipo pequeño, de una ciudad pequeña que gano titulos y se abrio al mundo a traves del deporte, fue la era que le dio el nombre que se merecia: Super Depor. Nunca olvidare la mezcla diversion e incredulidad que me embargaba cada vez que el poder Barca-Madrid era destruido. En el primer año del Super Depor cada domingo en Riazor era una fiesta, nadie se lo podia creer. No olvidare las diabluras de Claudio, la magia de Bebeto, la fuerza de Mauro, la genialidad de Fran, la picardia de Djalminha, la velocidad de Mackay, la humildade de Donato, el talento de Valeron o la zurda mercenaria de Rivaldo (este ultimo apelativo no es mio pero me encanta). Fue una epoca que quedara en la memoria de muchos aficionados al futbol, y de cualquier Coruñes. Dos Copas del Rey, tres Supercopas y una liga es mas de lo que muchos aficionados podriamos soñar.



Ahora el azar, o tal vez el destino, pone, solo dos dias despues del aniversario de nuestra unica liga, por tercera vez al Valencia como juez y parte de la historia deportivista. El sabado nos jugamos ante el equipo levantino el descender a los infiernos de segunda division o salvarnos y seguir malviviendo en primera. Todos sabemos desde hace años que la gloria se ha acabado pero la historia se mide por eventos sobresalientes y este sin duda lo es. Descender siginificaria el fin de una era en primera. Tal vez esto sea lo mejor. Purgar los pecados, empezar una nueva etapa, y que el hombre que nos llevo del infierno a la gloria y ahora de nuevo al infierno se vaya de una vez: Augusto Cesar Lendoiro.

Desde la lejania, desde el exilio, desde Inglaterra escuchare nerviosamente el partido, el final definitivo de una era. El Super Depor surgio despues de una nefasta temporada donde casi desdendemos jugandonos contra el Betis la olvidada promocion. ¿Resurgira este equipo de sus cenizas comenzando una nueva era de gloria deportivista? El tiempo, como siempre lo hace, nos dara la respuesta.

¡¡¡FORZA DEPOR!!!

EPILOGO (Domingo 22 de Mayo): El peor de mis presagios se cumplio y el Deportivo descendio a segunda division despues de perder dos a cero. Varios jugadores del deportivo declararon que, aunque el Valencia jugo a medio gas y lo tenian todo a su favor para evitar el descenso, no fueron capaces de hacer que el balon entrara. No tiene ningun sentido odiar al Valencia y mucho menos lo Valenciano. Los odios y reproches ahora mismo son solo una manifestacion de la tristeza y frustracion. Sin embargo, no hay otro culpable que el propio equipo, el entrenador y el presidente. El descenso es una tragedia que se fragua en diez meses no en un partido. Ahora solo basta decir: ¡Lucharemos y Volveremos!

¡¡¡FORZA DEPOR!!!

29 abr. 2011

MAZO DRAMATISMO

Muy al norte de Escocia, al oeste de las veneradas highlands y relativamente cerca del famoso castillo de los inmortales (Eilean Donan), descansa desde hace miles de años la maravillosa isla de Rum. Alli me he pasado la semana santa.

Muchos ahora la conocen como uno de los lugares mas salvajes del Reino Unido ya que desde 1957 toda la isla, excepto el pueblo de 30 habitantes que mantiene el turismo, es lo que llaman una reserva natural nacional. Sin embargo la historia nos cuenta que humanos han poblado estas tierras desde hace 8.000 años y que la isla esta deshabitada solo desde 1826 cuando sus 300 habitantes fueron evacuados por el señor de esas tierras para criar miles de ovejas. La empresa fue un rotundo fracaso y, tras pasar por varias manos, Rum fue finalmente vendida en 1870 al asquerosamente rico ingles John Bollough. Este construyo un castillo lleno de excentricidades y uso "su isla" para vacaciones de verano y dedicarse a sus hobbies con sus amigotes, como por ejemplo, cazar ciervos. Ahora este unico pedazo de tierra pertenece al gobierno escoces que acepto con alegria la donacion que la ultima mujer de la familia Bollough les brindo a finales de la decada de los 50.

La historia natural y humana de la que fue considerada durante muchos años la isla prohibida es fascinante. No hace mucho tiempo que se puede visitar libremente. Ahora es un lugar para caminantes insaciables y buscadores de paisajes dramaticos estilo salvapantallas de windows o algo peor. La isla esta plagada de lagos, picos que por alguna extraña razon nos empeñamos en coronar, ciervos, aves, garrapatas e insectos. Lo que mas abunda son praderas de suelos esponjosos y dificiles de caminar pero tambien hay dos caminos empedrados que te llevan facilmente a dos puntos de la isla. Encontrareis playas de arena fina (ojo si lo que quieres es ir a la playa escocia no es tu destino, se mira pero no se toca), interminables rios y arroyuelos, cataratas y valles silenciosos y amplios. Los bosques son escasos y todavia quedan ruinas de viejos poblados en algunas partes de la isla.

Me dedique a caminar, caminar y mas caminar. Dormi en el castillo y en un refugio al que nos costo 6 horas llegar (la casita de la foto) y sufri en mis carnes los rigores de la montaña y esponjosidad cansina de los suelos escoceses. Sin embargo fue maravilloso, es un lugar perdido en el tiempo solo apto para los que disfrutan de este tipo de vacaciones primitivas y minimalistas, sobretodo si pasas del hostal-castillo y te pierdes por la isla.

Si quereis ir algun dia a Rum vuestro destino debera ser el minusculo pueblo pesquero de Mallaig y de alli sale un ferry que te lleva por algunas de las islas de las highlands (Rum, Eigg, Canna, etc). Todo el proceso en tren me llevo a mi desde Cambridge 2 dias. La mejor epoca para ir es Abril, Mayo, parte de Junio y Septiembre. El verano no es recomendable por el infierno mosquitil. Lo que las gentes del lugar llaman las Midges, que son una especie de mosquitos que te atacan en nubes, se pegan a todas partes y te chupan la sangre sin piedad. De todas maneras vayais cuando vayais el clima sera una incertidumbre y debereis arriesgar. Yo tuve suerte, no use ni un dia el chubasquero y volvi con un color playero de broma. Estimados lectores, si van por Escocia y les gustan las dosis de dramatismo paisajistico y los rigores del clima atlantico insular, no duden en pasar por la unica isla de Rum.

28 ene. 2011

LAOS: Asia a camara lenta

Tras pasar mis gradualmente desvencijadas carnes por la India y China, el destino laboral me ha llevado a un pais del cual, seamos francos, desconocia su localizacion exacta hace menos de 12 meses. Este pais es Laos o Lao PDR. El que llaman el olvidado de Asia, apretado entre Tailandia, China, Vietnam y Camboya, que se ha limitado a recibir ostias de todos lados renunciando al desarrollo economico brutal de alguno de sus vecinos a causa de un comunismo conservador y aguerrido.

Mi base general ha sido Vientiane, la capital y la ciudad mas grande del pais que descansa a orillas del imponente rio Mekong. Segun el Lonely Planet tiene 260.000 habitantes, segun un nativo 600.000. Sea cual sea la cifra correcta, esta urbe no es como el resto de las que he visto en Asia. Hay poca gente, poco caos pero mucha vida (sigue habiendo caos pero es muuucho menor). Se respira un ambiente de serenidad y el clima en la temporada seca (de octubre a mayo mas o menos) es maginifico. La distacia al Mekong es inversamente proporcional al numero de turistas europeos. A orillas del mekong es puro turisteo pero en cuando te metes en la entrañas de la ciudad todo cambia. La gastronomia es absolutamente maravilllosa y segura. He comido de todo, en todas partes y sin consecuencias pero sigo fiel a usar el sentido comun, evitar el agua no embotellada y huir de comidas no cocinadas a menos que sea algo que pueda pelar. Los templos (todos budistas) son maravillosos y muy coloridos, y el mercado central impactante.

Fuera de la ciudad es donde todo cambia brutalmente. Es un rural medieval, muy muy basico, de gente amable y sufrida, de comida rica pero dudosa y con los precios mas ridiculos de lo que os podais imaginar. La unica carretera de asfalto que hay es equivalente a una comarcal cutre europea y cruza el pais mas o menos de norte a sur. Lo demas son carreteras de tierra y polvo rodeadas de los omnipresentes arrozales. Tienen un 80% de cobertura forestal y lo que yo he visto es pura selva y cascadas de ensueño, aldeas de campesinos arrugados, niños asombrados y mas arrozales. Moverse por el rural requiere mucha paciencia ya sea dias cogiendo autobuses caracol o pagandose un coche de alquiler o un chofer local.

Creo que es el pais perfecto para llevar a mi amada porque la oferta gastronomica es variada y segura, el ambiente que se respira es de serenidad y la gente es absolutamente repetuosa y simpatica. Recomiendo ir a Laos para los que se sienten un poco intimidados por el caos y superpoblacion y el exceso de estimulos y ruido que porporciona Asia en general. El visado se puede sacar sin problema en el mismo aeropuerto al llegar, asi que daros prisa en ir porque presumiblemente todo cambiara.

En una semana en Vientiane vi como se cepillaban dos restarantes de bambu miticos a la vieja usanza para hacer el nuevo paseo maritimo y proteccion anti-inundaciones. Solo hay un gran rascacielos (hotel, como no) en el horizonte Mekonginado pero los lugareños advierten que vendran mas. La presencia de todoterreno modernillo estilo Land Cruiser es muy exagerada. Vientiane, y tal vez despues todo Laos, tambien se abren al progreso, todos quieren ser como nostros, abrazar alguna forma de capitalismo pseudo comunista, atraer turistas y dinero, tener acceso a infraestructuras y mejor nivel de vida. No somos quien para decirles que paren solo porque nos gusta verles en sus cabañas de bambu comiendo descalzos pescado seco.