9 dic. 2012

Memory, Austerity and Gossip


Este verano ha sido caotico y poco he estado en la isla pero aqui estoy, otra vez dispuesto a escribir una cronica mas desde Britannia. A lo largo de estos años hemos repasado algunas de las costumbres y manias que caracterizan a los britanicos y algunas de estas costumbres insulares se han manifestado abiertamente estos dias. Hoy describire tres que siempre me han llamado la atencion y se han hecho mas prominentes en las recientes semanas: memory, austerity and gossip

Memory o La obsesion por registralo todo: Una vez lei que habia un tipo que apuntaba en su cuaderno dia, hora y el tiempo de cada vez que cortaba el cesped...durante decadas. Esta es solo una de la muchas extraña aficiones de registrarlo todo. Pero hay muchos ejemplos razonables. Notorio es uno de lo hobbies preferidos de los Britanicos: trazar sus antepasados hasta donde se pueda llegar visitando iglesias y registros civiles, exlporando cementerios y aldeas perdidas. Los britanicos tienen una obsesion por mantener viva la memoria del pasado y preservar las tradiciones y eso se traduce en el innumerable numero de museos, asociaciones, grupos e instituciones que se ocupan de mantener y recordar todo tipo de datos. Ya describi el año pasado la devocion por The Cenotaph. En el caso que me trae aqui, los registros de los bombardeos a Londres en la segunda guerra mundial han sido la excusa para crear una interesante aplicacion: Bomb Sight. Aqui puedes ver donde han caido las bombas exactamente y el resultado soprende por su cantidad. ¡Vaya manera de bombardear una ciudad! Seguramente esto no es sopresa para los entendidos en guerras pero verlo de forma visual asusta. Hay aplicacion de movil disponible para cuando visiteis Londres.

Las bombas caidas en la zona del Big Ben y el parlamento durante la segunda guerra mundial

Austerity o La era de la austeridad: Ante el estupor general, se anuncio esta semana que la era de la austeridad se prolongara hasta el 2018. Un estupor planificado ya que no fue una sorpresa para nadie, ya se sabe el efecto que tiene decir publicamente lo que todos saben. Es curioso, esta isla tiene una deuda mayor que la de España, y sin embargo el ambiente que se respira es completamente diferente. Hay trabajo, aunque menos que antes (8% de paro), hay recesion y recortes pero hay menos derrotismo que en otras partes de Europa. La clave, creo, esta en que los acreedores se fian de la capacidad de UK de producir y devolver la pasta. Hay una industria fuerte, mucha investigacion e innovacion y, porque no decirlo, mucha chuleria justificada. Ademas, y esto probablemente sea lo mas importante, el britanico medio, comparandolo con los nativos de mi pais de origen. siempre ha sido austero y la maxima "Keep calm and carry on" (Manten la calma y sigue adelante) es otro deporte nacional. Solo hay que darse un paseo por ciudades y aldeas y ves casas viejas, callejones estrechos, casas con aspecto hortera y setentero, vestuarios discordantes y claramente imporvisados, etc. ¿Quien no ha experimentado esa sensacion de cutrez y, sin embargo, cierto encanto casposo que se respira por las calles de Londres?

Ficciones y realidades sobre el cotilleo


Gossip o El Cotilleo: La prensa amarilla es una de las aficiones preferidas de muchos ingleses. Esto es como muchas cosas en este mundo (e.g. irse de putas, ser del PP, etc), todo el mundo niega ser usuario pero las ventas de la prensa sensacionalista ventas aumentan y aumentan. El evento con el que nos bombardean ahora es el relacionado con los efectos colaterales provocados por la importancia exagerada que se le ha dado al malestar de la Duquesa de Cambridge y aspirante a Reina Kate M. durante su embarazo. En pocas palabras esto fue lo que ocurrio: Kate tiene un embarazo dificil y es ingresada en clinica, locutores de radio Australiana llaman a clinica haciendose pasar por, nada mas y nada menos, que por los reyes de Inglaterra, enfermera numero 1 traga y pasa la llamada a enfermera numero 2 que revela datos confidenciales, prensa sensacionalista britanica le la bombo a la broma de forma desaforada, enfermera 1 se suicida presuntamente porque no pudo soportar la presion (eso esta por ver). Conclusion: la prensa Britanica, sin ser capaz de reconocer su propia culpa, arremete contra radio australiana y sus locutores como si fueran unos criminales. Echandole toda la culpa a ellos. ¿Pues que quereis que os diga? una broma es una broma, lo que hace de un broma una humillacion desproporcionada es los dedos apuntandote y llamandote tonto por haber caido en la broma. Considero a la prensa amarilla britanica igual de culpable que los que hicieron la broma. La broma no fue pesada, lo que se hizo con la broma es el problema. Cuando oigo a una tia en la tele decir algo como "me da pena por los duques, estan teniendo un embarazo tan accidentado, pobrecitos" se me ponen los pelos de punta ¿y la enfermera y su familia? Por encima de todo considero el asunto absurdo, estupido e innecesario.  En fin, el cotilleo publico es una de las grandes perdidas de tiempo de la humanidad, causa y consecuencia del embrutecimiento social, y simbolo de decadencia de la civilizacion contemporanea.

La memoria es siempre buena, la austeridad es temporalmente necesaria y complementaria al derroche, el cotilleo publico es....es....una mierda.

26 sept. 2012

El disciplinador indisciplinado


Mientras España parece irse al carajo entre revindicaciones separatistas, gueto al parlamento, rescates y caidas en bolsa, aqui en UK la noticia es Andrew Mitchell. ¿Quien es Mr. Mitchell? Nada mas y nada menos que el Chief Whip del gobierno. Literalmente esto se traduce como Jefe Latigo, que es el que se ocupa de mantener la disciplina de los de su partido en el parlamento: controlar la rebeldia y demas conductas indeseables que pueden requebrajar la unidad de un partido. El disciplinador, solo nombrado hace unas semanas por nuestro aguerrido y gris Prime Minister, ha metido la pata ... y bien metida.

Version idealizada del Chief Whip

Parece ser que el Chief Whip va a trabajar en bicicleta todos los dias. Uno de estos dias quiso entrar por una puerta que no era la adecuada y los policias de turno le cerraron el paso. Mr. Whip monto un pollo del tipo "¿No sabeis quien soy?". Sin embargo los polis, que sabian quien era, no dieron su brazo a torcer y le invitaron a entrar por la puerta reglamentaria. Al final aceptó pero, segun el informe policial, que se ha hecho publico, al irse soltó la perla: "Best you learn your fucking place. You don't run this fucking government. You're fucking plebs" que se puede traducir como "¿Porque no aprendeis a estar en vuestro puto sitio? Vosotros no dirigis este puto gobierno. Sois la puta plebe" . Una joyita, sin duda. La traducción de plebs es dificil porque significa chusma, ordinarios pero una connotacion de clase baja. Es el uso de esta palabra lo que ha creado mas polemica. Como no, el niega haber usado dicha palabra. Ha pedido disculpas publicamente, ha reconocido que utilizó un lenguaje inaceptable, ha pedido perdon al policia, al jefe de policia pero ha negado el haber usado las palabras que se le atribuyen. La gente pide dimision pero resulta dificil que esto ocurra solo semanas despues de su esplendido nombramiento. No hay duda que viniendo del Chief Whip del partido conservador, cuyos miembros son acusados de ser individuos ricos que nunca han sufrido ni entienden la vida real, esta frasecita (la de los plebs) ha dado mucho de que hablar.

La cruda realidad: el verdadero Chief Whip en todo su esplendor

Como siempre suelo hacer, extrapolo esto a mi pais y lo comparo con otros politicos Españoles que, en situaciones mucho mas escabrosas y vergonzosas, no dimiten ni pagandoles. Cohecho, prevaricacion, pufos millonarios, meteduras de pata flagrantes, etc. Da igual, pocos dimiten.No negare aqui que el Chief Whip merece una severa reprimenda, y que la misma situación en España, en los dias que corren, seguramente tambien haria correr rios de tinta. No se muy bien porque, pero me da la sensación de que el numero de sinverguezas en la politica Española es mayor. Es cuestion de matematicas, nuestro pais parece ser el que mas politicos tiene por habitante de Europa (ver esto) y por tanto mas probablilidad de impresentables. Aunque hay que reconocer que los impresentables son una raza ruidosa y prolifica. No estan solo en la clase politica y no estan solo de la Peninsula Iberica. Estan en todas partes. Pero por alguna razon, parece haber mas en mi patria y no soy el unico que lo piensa. El bueno de Arturo Perez Reverte, que estaria de mal rollito este fin de semana, nos ha dejado una intervencion que yo tildaria de memorable: El cancer de la gilipollez.¡Aupa Arturo!

3 ago. 2012

London 2012 / Londres 2012 - Chapter For: Mi experiencia waterpolesca olimpica

El sabado pasado fui a las olimpiadas y contare aqui mi experiencia que en general es altamente positiva desde todos los puntos de vista. Al margen de comentarios negativos aislados en algunos medios y situaciones claramente normales en una olimpiada creo que el evento esta siendo todo un exito y asi parece ser reconocido mundialmente. El transporte por Londres y al estadio fue facil y fluido. No habia mas gente que un dia normal de semana lo cual me sorprendio bastante. Otras personas que tambien han estado se han llevado la misma impresion. Llegar y pasar la seguridad estilo aeropuerto fue mucho mas rapido de lo que me esperaba. Cogimos el tren desde un hotel al este de Londres dos horas antes del evento y estabamos enfrente del pabellon de waterpolo una hora y veinte minutos antes del evento. Vi Croacia contra Grecia y España contra Kazajistan. El primer partido emocionante e igualado, el segundo divertido porque fue una paliza importante de España (14-6). Grite gol un monton de veces e intente hacerme notar con mi camistea del Deportivo de la Coruña pero segun me han dicho, no se me vio ni un pelo. Los asientos de la plebe, del pueblo, a rebosar. Los espacios asignados a periodistas, soponsors, federaciones y familiares de deportistas semivacios...una pena. Deberian multar a esta gente. Aun asi, el ambiente fue increible y, teniendo en cuenta que era primer partido de la fase preliminar, me lleve una agradable sorpresa. ¡depues de acabar queria mas!

El omnipresente estadio y el extravangante Orbit mientras la gente se atiborra a comida y bebida

Al terminar nuestro evento nos sumergimos en el ambiente del parque olimpico. Enorme en extension, lleno de flores y arboles y cesped estilo alfombra, con tiendas, restaurantes, pabellones de todos tipos, un rio, canales y edificios de sponsors. La comida, como suele ser habitual en este pais, es pobre en calidad y aceptable en cantidad. La oferta es razonablemente variada aunque eche de menos mas comida exotica que es un fuerte en a isla. Tienen el McDonalds mas grande del mundo (el poder de las corporaciones que patrocinan las olimpiadas esta muy presente) pero tambien hay muchas otras opciones. Tuvimos la mala suerte que nos llovio a cantaros a eso de las dos y aunque estabamos preparados con chubasquero, acabamos con los pies y nalgas empapados. Al igual que miles de personas buscando un techo nos metimos en la Megastore de las olimpiadas para huir de la lluvia y nos deprimimos con la cantidad de articulos megahorteras y megacaros que vendian alli. Que desastre, sin duda una de la peores cosas. Paro de llover y pa fuera otra vez. En total estuvimos diez horas en el parque olimpico y se nos pasaron volando pero he de reconocer que la lluvia nos impido disfrutar de los parques y, como era mi plan, dormir la siesta y/o tirarme en el cesped a mirar las pantallas gigantes hasta el anochecer.

Zona de picnic y de ver la tele donde no pude dormir la siesta porque justo despues de sacar esta foto cayo el chaparron

Por lo demas, me estoy tragando un sin numero de eventos por la television y sigo con interes y emocion los intentos y exitos de Ejpaña (¡Aupa esa chica Belmonte!). El objetivo de los Gran Bretanianos es quedar cuartos en el medallero y por ahora parece que van por buen camino. Antes de empezar las olimpiadas oi decir a uno de la federacion que esperaban ganar unas 50 medallas en total. La euforia fanatica alrededor de cualquier deportista Ingles, Escoces, Gales o de Irlanda del Norte es absolutamente sorprendente. La gente lo esta disfrutando. Un ejemplo: ¡70.000 personas presenciaron el partido de futbol femenino de la fase preliminar entre Brasil y Gran Bretaña!...y Brasil perdio.

A punto de marcar!
Lo peor: Como el clima no se puede controlar diria que lo peor han sido las calvas en algunos eventos. Federaciones de paises, sponsors, deportistas y familiares con entradas han fallado y no las han usado. Eso, al menos en mi experiencia y toda la gente que conozco que ha ido, no ha afectado al ambiente en absoluto pero me da rabia porque una considerable cantidad de gente que busca entradas y no encuentra. Y eso que estas olimpiadas han sido las que mas entradas se han puesto a la venta: el 85% de las disponibles. La demanda es muy alta. ¡A mi me encantaria ir otra vez!
Lo mejor: el ambiente positivo y de fiesta que hay por todos lados, la facilidad de movimiento dentro y fuera del parque olimpico y la gran cantidad de voluntarios sonrientes que hay. La increible euforia que hay detras del Team GB (Great Britain), como no podia se de otra manera. Algunos Galeses del equipo de futbol se han negado a cantar el God Save the Queen (lo cual me parece correcto) pero en general solo he visto lagrimas de alegria y agradecimiento por el apoyo y gente de todos los paises que forman GB emocionados con sus deportistas que siempre pueden sacar la bandera de UK, Inglaterra, Gales o Escocia si quieren.




Pradera olimpica tras el estadio olimpico


Valeron en el Parque Olimpico

Dentro del Waterpolo Arena

28 jul. 2012

London 2012 / Londres 2012 - Chapter Zri:Apertura al mas puro estilo British

A mi me gustó, ¿Que quereis que os diga? La ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos London 2012 fue muy britanica con luces y sombras, no tan espectacular y de precision militar como Beijing 2008, pero con humor, sorpresas, caotica y extravagante como son los britanicos. La destruccion de la campiña inglesa por la revolucion industrial (no es ensalzamiento del capitalismo por dios es la constatacion de un hecho), la reina convertida en chica Bond,la tal vez predecible pero inevitable mezcla de Mr. Bean y Carrozas de Fuego, el homenaje a la sanidad publica (de la cual los britanicos fueron los creadores), el mix indudablemente extravangante de Sex Pistols, Pink Floyd, los Rolling Stones, Artic Monkeys, Paul Mccartney, etc. La forma de acabar, con ese pebetero olimpico formado por 200 mini-llamas, fue original y emotiva.

"Pebetero", "Cauldron" o "como se diga" Olimpico London 2012
Vamos, que dejando a un lado elucubraciones mentales rebuscadas, me gusto verla.No fue una ceremonia genial pero fue divertida, riendose de ellos mismos. He leido todo tipo de comentarios absurdos, como que obviaron la esclavitud inflantil de la epoca victoriana, que si los actos de pirateria constantes desde el siglo XVI al XIX, el colonialismo brutal del siglo XIX. ¡Por favor! Te metes en los foros y no haces mas que leer una burrada detras de la otra ¿Es una ceremonia Olimpica o una especie de juicio historico mundial por todo lo malo hecho por una nacion en los ultimos tres siglos? Por lo que he podido averiguar, parece ser que los comentarios en la Television Española rozaron el patetismo. Puede que eso tuviera algo que ver. Lo peor para mi fue cuando la reina inauguro los juegos. ¡Que sosez madre mia!

En resumen, denuncio aqui una operacion iberica de acoso y derribo contra London 2012. Desde hace semanas no hago mas que leer, en algunos medios y foros españoles, comentarios negativos, malintencionados y malinformados de lo que esta pasando aqui (e.g.El Mundo,El Pais). Muchos otros medios por todo el mundo no pensaron lo mismo: Argentina: Clarin, Mejico: A.B.C., Italia: Corriere della Sera, USA: New York Times, Australia: Herald Sun.

La gente esta supercontenta y el ambiente es genial. Claro que hay mucha gente y colas, ¿Que esperaban? Nada es perfecto, y menos en un evento asi. Ya he ha hablado sobre las sombras antes de las luces en Chapter Chu. Creo que es todo pura envidia cochina e insana. Me declaro oficialmente abducido y a favor de los juegos. He dicho.

23 jul. 2012

London 2012 / Londres 2012 - Chapter Chu:
Las sombras antes de las luces

Faltan solo unos dias para que el mundo ponga su atención en una isla del norte de Europa donde, segun las leyendas, solo llueve o esta nublado. He de confesar que estos ultimos meses han sido un infierno climatico. Ni los mas viejos del lugar recuerdan una primavera y un verano tan lluvioso como el que hemos presenciado. En efecto, han sido los meses mas mojados de la historia pero todo ha terminado, por ahora. A una semana del inicio de los Juegos Olimpicos el sol brilla radiante y esta semana hay pronosticos de hasta 30 grados en Londres. Los nervios y la expectacion se acumulan por igual, el entusiasmo se palpa en los medios y la militarizacion de Londres es ya un hecho. El verano abre sus puertas a London 2012.

Desesperado intento por evitar el caos de transporte
Entre la poblacion nativa hay de todo. Gente entusiasta que cuenta las horas para el comienzo del gran espectaculo y otros que intentaran ignorar y evitar a las masas y llevar un vida normal. Si vives en Londres eso sera imposible, a menos que trabajes desde casa. Y esto ultimo es lo que mucha gente va a hacer. Porque si Londres suele ser un caos de transporte, a horas de entrada y de salida del trabajo (8-9 y 17-18), imaginaos con cientos de miles de personas mas. Se ha hablado de que algunos deportistas ya han vivido autenticas pesadillas, con retrasos de unas cuatro horas. Cierto pero no del todo. Lo hechos reales son: Los de USA y Australia iban juntos en dos buses, uno detras del otro, tiempo estimado de llegada 2 horas. El pobre busero del primer bus se perdio y tardaron 4 horas en llegar a la villa olimpica, 2 horas tarde, no 4. Según mi punto de vista, el caos de transporte sera notable, palpable y muy real. El gran escandalo fué sin embargo el de la seguridad. London 2012 contrató una empresa privada para que se ocupara de la seguridad de los eventos. Esta iba a ser apoyada por el ejercito. Hasta hace un par de semanas la empresa G4S aseguraba que todo estaba bajo control... mintieron vilmente.  Se quedaron 3500 guardias cortos.¡3500! ¿Como puedes callartelo hasta unas semanas antes? En fin, se saco a soldaditos de Afghanistan y  de vacaciones y se soluciono el tema. Ahora Londres esta obsesivamente cubierta por policias y soldados.

Las inefables mascotas London 2012
En las proximas semanas la ciudad se convertira en un autentico parque de atracciones (si no lo era ya). Con, no solo los juegos en cada estadio o pabellon olimpicos, sino pantallas gigantes en los parques y otros eventos en cada esquina tambien. Las quejas de algunos anti-London 2012 estan relativamente justificadas. Los juegos son patrocinados por el puñado de empresas de siempre, multinacionales poderosas que acapararan todo, al menos en los recintos olimpicos. Por ejemplo, en el parque olimpico solo puedes pagar con Visa o efectivo, nada mas, ninguna tarjeta mas y los cajeros solo aceptaran Visa. Coca-Cola y McDonalds seran los reyes y se sabe ya que ninguna tienda local y casi ninguna nacional se beneficiara del consumo dentro de los recintos olimpicos. Lo cierto es que cientos de miles de personas inevitablemente tienen que traer mas consumo tambien fuera de los recintos olimpicos. No cabe duda de que pocos saldran perdiendo, ganando menos puede, pero no perdiendo dinero. Solo mirando a precios de hoteles, lo que costaba 70 libras hace solo una semana ha pasado ahora a 160. ¿Y que hay de los famosos beneficios post-olimpicos? (de los que todos hablan pero ninguna ciudad parece haber visto jamas).

La fiesta es la fiesta y, a pesar de las quejas de la minoria, el ambiente generalizado es ahora de euforia. Team GB (el equipo olimpico de Gran Bretaña) representa el orgullo patrio. El objetivo es hacerlo bien en casa y eso como minimo seria igualar el medallero. En el 2008 fueron cuartos con 47 medallas solo superados por China, USA y Rusia. La reciente victoria, por primera vez en la historia, del Tour de France por el sonoramente ingles Bradley Wiggins ha dado rienda suelta al optimismo.Incluso el logo ya no me parece tan terrible aunque las mascotas siguen sin ganar mi afecto ni el de nadie. ¿Que c.....ones representan? No tengo ni idea, hasta me cuesta pronunciar su nombre: Wenlock and Madeville...en fin, quizas la foto ayude...¿No son monisimos? ¿Y que decir del uniforme olimpico? Sin duda mil veces mejor que la atrocidad iberica (que verguenza...). Estare en Londres el sabado y el domingo y relatare lo visto y vivido. Hasta entonces para entusiastas y opositores, nerviosos y cabreados, felices y agonias: tic,tac,tic,tac,tic,tac...

9 jul. 2012

London 2012 / Londres 2012 - Chapter Guan:
El momento Antorchico Olimpico

Las Olimpiadas son consideradas sin lugar a dudas el gran evento deportivo mundial. Esta vez todo esta ocurriendo a solo una hora de mi actual hogar asi que mi deber como reportero verbenero intermitente, amateur y, sin duda, masivamente leido a nivel mundial, me obliga a hacer un sacrificio y formar parte de este fiesta del derroche, la pomposidad y la histeria olimpica colectiva.

La flamante antorcha dorada llegó a Cambridge este fin de semana despues de 50 días desde que, el 18 de Mayo, entró a la isla por la famosa puntita oeste "inexplicablemente" llamada Land's End. Desde entonces la antorcha olímpica ha estado recorriendo el Reino Unido de punta a punta y al final de su recorrido habra pasado por mas de 1,000 ciudades, pueblos y aldeas. De esta manera se prentende despertar el espíritu olímpico y la expectación por este evento que, en honor a la verdad, no ha sido promocionado tanto como me esperaba. London 2012 ha estado presente y ha sido mencionado pero yo diría que con cierta austeridad hasta el día en que la antorcha desembarcó en la isla. Lo de este fin de semana confirma que el derroche y las festividades comienzan para quedarse por un mes. En uno de los parques mas grandes de la ciudad, el ayuntamiento montó el pifostio olímpico que consistio en dos escenarios y un sin numero de carpas con comida y actividades para todo el dia. El escenario olímpico que pueden ver en la foto fue el encargado de recibir la antorcha después de pasar por algunas calles de la ciudad y de presentar a algunas caras de heroes locales de los que nunca he oido hablar. El plan era que, el portador de la antorcha, tras recorrer el parque en torno al escenario, encendiera una gran caldera olimpica con su llama y diera por iniciada la fiesta en la ciudad donde estudiaron Darwin, Newton y Hawking.

Lo mejor fue la espera. Coca cola gratis para todos, banderitas y frisbies de coca-cola, musica en directo y jovenes, viejos y gente extraña deambulando entre la masa de, segun los organizadores, 40.000 almas en el parque pero hasta 80.000 en la ciudad. Lo peor fue el supuesto momento glorioso del paso de la antorcha olímpica ante mis ojos. El tipo paso como alma que lleva el diablo y soy generoso si digo que pude verle mas de un segundo. La cámara, que movía con mi mano derecha alzada sin mirar muy bien que estaba filmando, capturó el momento mas eficientemente y pongo aqui, al final de este post, la evidencia de lo que allí mi cámara pudo ver y oir. Una vez en el escenario, el portador usando la antorcha encendio entonces la caldera plateada ante el delirio de la concurrencia. Al final, el trabajo gris, el que nadie valora. Un par de operarios olímpicos o "llameros" se encargaron de capturar el fuego de la caldera, meterlo dentro en un pequeño recipiente que servirá para preservar la llama-olímpica-que-nunca-se-apaga para la siguiente ciudad.

Tipo certificando patrioticamente lo evidente
"Llameros" cogiendo la la llama para llevarsela



En resumen, mucha gente, mucha emocion, colores gritos y fuego por eso que llaman el espíritu olímpico. Todavía no se exactamente lo que es pero parece ser una nueva forma de fiesta y diversión potenciada por el atractivo de la exclusividad de los grandes eventos. Faltan 18 días para que todo esto empiece y tengo dos entradas para ver el mejor evento de todos: Waterpolo masculino. Primer partido de la fase preliminar España vs Kazajistan!!!!

Momento Olímpico-Antórchico - Cambridge 7 Julio 2012


16 abr. 2012

Full Crisis Mode

Que si Juan Carlos esta dilapidando nuestro escaso dinero en aficiones colonialistas, que si Cristina expropia el orgullo nacional, que si el partido que gano por mayoria absoluta hace solo 90 dias ahora pierde 8 puntos de intencion de voto, que si el Borboncito se pega un tiro el pie.¡Basta! ¿Que esta pasando en la peninsula? ¡Es una locura! Cinco dias sin leer ni oir nada sobre mi pais, abro las paginas web y me encuentro el caos. Porque amigos, aqui, en el extranjero, ni una palabra en titulares de estos escandalos y lo bueno de recibir todo de golpe desde la lejania, es que te da perspectiva. Lo que si encontre en The Guardian fue un titular muy acertado que probablemente resume todo: "Full crisis mode returns to Spain". Curiosamente no tiene nada que ver con lo que mas se habla por alli, sino que se refiere al deficit de las comunidades autonomas, la deuda y los sospechosos habituales. Pero este titular encierra la cruda verdad de lo que esta pasando por mi patria querida, al menos como yo lo veo desde aqui: Ejpeeein esta en "Full Crisis Mode".

El monarca se ha hecho una foto al mas puro estilo Lord Fairfax en el siglo XVIII, pero esto no deberia sorprender a nadie.Lo lleva haciendo toda la vida y, salvo casos aislados,a nadie nunca le ha interesado. Juan Carlos ha cometido la torpeza de romperse la cadera y ahora todo es un escandalo. Derrepente no hace mas que tirar nuestro dinero, es un asesino de animales en peligro de exticion y deberia dejar de ser presidente honorario de WWF/Adena. Pues si, pero ¿porque ahora importa? ¿Por la crisis? Hipocresia, cinismo. La habitantes de la casa rosada, en una gamebrrada bolivariana con precedentes, se apropian del 51 % de las accciones de YPF (donde el accionista mayoritario era Repsol) para llenar sus arcas vacias y seguir poniendo tapones a un barco de agujeros reincidentes.¿Sorpesa? Tampoco. Los Marianistas, que llevan poco mas de tres meses en otro barco a la deriva que Jose Luis y su tripulacion han dejado con los sotanos vacios, las velas rotas y el timon quebrado, luchan contra viento y marea confundidos, recibiendo y dando palos. No digo que la sobradamente conocida, y previsible, actitud Pepera sea agradable pero, seamos honestos, ellos no nos han llevado hasta aqui, hemos sido todos y durante varios años. Pero no, les dejamos de votar y ahora son muy malos. Por otro lado un chico de sangre Real se pega un tiro en el pie ¿es importante? Lo sera para su familia y punto.

Lo que se esconde bajo todo esto es un pais crispado, que no sabe a quien echarle la culpa de sus males, que necesita cortinas de humo, bravuconadas y cabezas de turco, que ve mas enemigos que soluciones y que no es capaz de reconocer sus propios defectos. En resumen, que si, que hemos puesto el "Full Crisis Mode", piloto automatico, a toda potencia y sin mirar atras.

5 abr. 2012

Prohibido usar la manguera

Podria este ser el titulo de una pelicula de dudosa moralidad, tal vez un malintencionado letrero en la puerta de un convento de monjas Agustinas o simplemente un ejemplo mas de dudosa calidad periodistica, con claras intenciones de atraer a las masas (que son siempre lascivas y corruptas). En cualquier caso, esta nueva norma es una realidad confirmada que no deja de ser sorprendente, sobretodo para una persona ajena al dia a dia en este extraño pais donde trabajo y vivo. Si usas tu manguera pagaras mil libras de multa. Ya esta bien con la bromita, es hora de explicarse.

Lo que me trae de nuevo a este espacio es la prohibicion de usar la manguera para regar tu jardin en el este de Inglaterra, region comunmente llamada East Anglia, que incluye las provincias de Norwich, Suffolk y Cambridgeshire, siendo esta ultima donde reside un servidor. Al parecer una hora de maguera abierta gasta el mismo agua que una familia de 4 miembros en un dia. Se considera, el uso de manguera, una forma muy estupida de gastar agua en tiempos de escasez. Asi que las compañias de agua, avaladas por las autoridades, han decidido prohibir a los hogares usar la manguera para regar jardines, lavar coches, etc. Los infractores seran multados con 1000 libras. Aunque todo el mundo reconoce que implementar esto resulta harto dificil y que, como mucho, invitaran amablemente a los regadores ilegales a cambiar manguera por regadera, no tengo dudas de que muchos cumpliran. He oido pocas quejas, tanto en la tele como en la red. La prohibicion no se extiende a empresas todavia, solo al hogar. Por alguna extráña razon que debo investigar, hay algunas zonas donde la prohibicion no se aplica y entre ellas donde yo vivo. No tardara en llegar ...

La razon para establecer esta prohibicion es la sequia que asola a East Anglia y a Inglaterra en general. La mas fuerte en decadas, aunque no en la historia (desde que hay mediciones). Los viejos (y no tan viejos) del lugar aun recuerdan "la de 75" que fue ligeramente peor. ¿Cambio climatico? sin duda. ¿Provocado por el hombre? ni puta idea. No tiene mucho sentido comparar valores de los ultimos 100 anos y con la media de los ultimos 2 millones. Es como considerar a un grano de arena representativo de toda una playa. Lo que es evidente es que aqui no llueve nada, menos que en la Galicia que yo recuerdo, y que este año el que menos en los 3 y medio que llevo aqui. Lo que falta en este pais es sol pero nadie puede decir, al menos en los ultimos años, que aqui siempre esta lloviendo.

¡Amigos! Si vienen a East Anglia de visita haganme el favor de dejar las mangueras en casa (lo se, lo se ...suficiente).

7 mar. 2012

Infierno, buseros y festival de Murphy en East Sussex

Este fin de semana me acerque a East Sussex a visitar a un viejo amigo que esta trabajando en una granja de ensueño. Mi objetivo era llegar desde Cambridge a un diminuto pueblo en la campiña inglesa llamado Five Ashes. Para ello mi centro de operaciones deberia ser el maravilloso, mas tarde maldito, pueblo de Uckfield a solo unos pocos kilometros del idilico Five Ashes. Todo parecio salir bien: tras tres horas agradables llegue, como estaba previsto, a las 12.20 a Uckfield. Y ahi empezo la Pesadilla rural en East Sussex. Si llegan hasta el final lo entenderan todo y mucho mas.

Sin sospechar lo que nos esperaba aquel dia nos saludamos con afectuoso apreton de manos y, tanto mi colega como yo, decidimos comer a la hora British. Elegimos un sitio que parecia combinar buen precio con calidad y nos equivocamos. Comimos una terrible y flatulenta Pie rellena de un liquido viscoso marron que prentendia ser una deliciosa de salsa con trozos de higado y ternera. Mantuvimos el tipo pues lo importante era alimentarse y energizarnos para el resto el dia (y lo ibamos a necesitar). Ya en la parada del bus me acerque al busero y amablemente le dije "Queria dos tickets para Five Ashes, please". El hombre, parco en palabras, y mas bien antipatico, ni me miro y me respondio "Que tipo de ticket quiere?". Yo respondi "Dos de ida para Five Ashes, please" como reafirmando mi destino. Pocos minutos despues de salir pasamos por un pueblo llamado Five Ash Down y esto nos hizo sospechar... Veinte minutos despues le pregunte a un pasajero por nuestro destino y su cara de terror y sopresa fue muy reveladora. "Creo que tienen que bajarse del bus" respondio con una flema muy local. Traducido a un tono mas latino seria algo como "Bajate del bus ya gilipollas, estas perdido". Bajamos del bus y nos encontramos en el medio de la campiña sin tener ni pajolera idea de donde estabamos. Tras preguntar a varios amables nativos fuimos conducidos en una direccion que debia llevarnos a nuestro destino. Despues de una buena caminata nos vimos en un pueblo semi-civilizado donde pudimos volver a preguntar donde diablos estabamos. Alli un amable lugareño nos revelo tres terribles verdades: 1) que habiamos ido direccion Finisterre queriendo ir Asturias; 2)que la unica forma de solucionar el entuerto era cogiendo un tren que nos llevaria de nuevo a Ukcfield (donde no habia buses para nuestro destino pero eso no lo sabiamos...todavia); 3) que el busero habia deducido que, como somos extranjeros y no nos enteramos, en realidad cuando dijimos Five Ashes queriamos decir Five Ashes Down. Asi que, en vez de aclararnos la situacion, decidio vendernos el billete para el pueblo que mas se pareciera al nombre de un pueblo dentro de su recorrido. Mas tarde comprendimos que el busero debio habernos dicho: "Caballeros, ¿estan ustedes seguros que quieren ir a Five Ashes y no a Five Ash Down?, ¿no saben que no hay autobuses a Five Ashes desde aqui?".Pero no lo hizo, al contrario, el solito decidio lo que queriamos hacer. Asi que, en pleno ataque de histeria, decidimos llamar al dueño de la granja de ensueño para que nos recogiera de donde estabamos.

Llegamos a la granja de ensueño alrededor de las 16:30 y nos pasamos el resto del tiempo llamando a hoteles para encontrar dos camas en Tubridge Wells, donde queriamos pasar la tarde del sabado. Al final econtramos una casa de huespedes pero debiamos llegar alli antes de las 19:00 pues los dueños se iban fuera a cenar, eran las 17.30. Vimos la granja de ensueño en pocos minutos y a las 17.38 corrimos a pillar el bus que vimos pasar a las 17.41 delante de nuestras narices cuando estabamos a 10 metros de la parada. Los gritos y brazos agitandose no valieron de nada. "Si no hay gente en la parada no hay que parar" - habra pensado el cruel busero. Pero la cosas aun iban a salir peor. Cuando llego el ultimo bus del dia a las 18.36 no teniamos efectivo para pagar los billetes, no el suficiente, y tuve que convencer al busero para que aceptara las libras y un billete de 10 euros (evidentemente salio ganando). En ese momento ya estabamos en un estado preocupante de insensibilidad a la adversidad, mas cerca de la locura que de la sensatez, y riendo descontroladamente ante cualquier evento inusual. Finalmente llegamos al pueblo destrozados por el estress acumulado y aunque la noche fue altamente satisfactoria no duramos mucho. Al dia siguiente visitamos la zona historica del pueblo bajo una lluvia fria y constante y encontrando casi todo cerrado porque era domingo. Finalmente decidi cambiar de planes (que originalmente eran volver a Ukcfield para pillar el tren a Cambridge) y coger un tren desde donde estabamos para volver al hogar y no volver nunca mas a Uckfield. Mi amigo tuvo que ser llevado a la granja de ensueño por un familiar del dueño pues no habia buses. Acabe el fin de semana pedaleando desde la estacion de Cambridge a mi casa durante unos 30 minutos, golpeado por un viento frio y una lluvia torrencial. Sin duda fue un fin de semana terrible, unico e inolvidable, una autentica experencia.

A continuacion presento el plan original y entre parentesis la realidad, que fuimos descubriendo sobre la marcha: Tres cambios de trenes de Cambridge a Uckfield, llegada 12.20 de Sabado (correcto). Bus the Uckfield a Five ashes (incorrecto; no existen). Ver la granja de ensueño y despues pasar la noche del sabado en la semi-ciudad Tunbridge Wells para salir de pubs, pillar el hotel nada mas llegar alli (incorrecto: habia que buscar hotel con antelacion). Bus de Five Ashes a Tunbridge Wells par ir el sabado y volver el domingo (incorrecto: no hay buses los domingos y el ultimo del sabado es a las 18.36). El domingo coger el tren de Uckfield a Cambridge (grave error: no hay buses de Five Ashes a Uckfield, no hay trenes de Uckfield a Londres los domingos, la conexion implicaria un bus y dos trenes solo para ir a Londres). ¡Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!

15 feb. 2012

Adele: una chica lista

Mientras grandes cantantes se van al carajo por no saber, o no poder, distinguir entre lo que es importante en la vida y lo que es solo relleno, hay otras que parecen tenerlo claro. En pocos meses hemos perdido dos grandes historicos (Jackson y Houston) y una de muy grande talento (Winehouse). Los tres se encaramaron a lo mas alto del estrellato musical a edades tempranas, batiendo records de ingresos y octavas, y los tres se han unido a la larga lista de jugetes rotos que ahora engrosan las cuentas corrientes de otros. Pero no todos se van al carajo, algunos siguen al pie del cañon a pesar de los excesos y otros simplemente parecen tener los pies en el suelo.

Adele, quien con solo 23 años es la ultima revelacion del pop, no parece una candidata a la sobredosis. Esta, indudablemente, gran voz Britanica, idolo de masas en el mundo, pero especialmente en esta isla, ha batido todos los records de ventas y premios en los ultimos años. Solo tiene dos discos de pop, dos discos que no me averguenzo de reconocer publicamente (a pesar de mi pasado y presente Metalero) que escucho a menudo. Yo aprecio la musica con talento, la musica que me transmite algo, que me llega; y me da igual que esta sea de los inimitables Misfits, los miticos Iron Maiden, el igualmente odiado que amado Calamaro, Adele o la novena de Beethoven. Esta chica me gusta. Igual que a la mayoria del mundo. Mucha gente identifica lo comercial con lo malo, con lo impuesto pero no es siempre asi, no todo el mundo es gillipollas. ¿Se ha parado esta gente a pensar que algunas cosas alcanzan el exito y gustan a todo el mundo simplemente porque esta bien? Esta chica empezo en My Space y compone todas sus canciones que para mi es un plus. Me alegro que su manager o sus productores hayan decidido presentarla solo por su voz: sin grotescos vestuarios, provocativas e inverosimiles apariciones publicas, ni actitudes de diva o de tonta del culo. No le hace falta nada mas que su voz.



Adele habia presuntamente declarado que se queria tomar unos 5 años sabaticos para ser feliz (el confuso titular no tiene desperdicio y suena a correccion de ultima hora - recuperemos el curso de etica periodistica, que hace mucha falta). Despues la pobre ha tenido que desmentirlo en su blog, como si estuviera obligada a trabajar de por vida o tuviera que dar explicaciones. Esta es una chica lista y, cumpla o no lo que ha dicho (no es asunto mio lo que haga con su vida personal), le deseo suerte, muchos Adelitos y Adelitas y grandes emociones gastando lo que tan merecidamente ha facturado. ¡Ole por ella!

1 feb. 2012

El bueno, el feo y el malo

Este mundo es egoista, es caotico, es despiadado y comico, es ante todo traicionero; en cualquier momento te pueden disparar por la espalda. Es, en definitiva, como un Spaguetti Western. A traves de este absurdo simil, y para compensar mi silencio reciente, tomare el titulo de uno de los clasicos de este genero para contar tres noticias que han sido tema de conversacion en este Reino Unido (UK) donde resido.

El bueno: Leigh Van Bryan es un chico muy bueno, no tiene malas intenciones y ni mucho menos quiere destruir los Estados Unidos de America con la ayuda de su tierna amiga Emily. Sin embargo no pensaron lo mismo los oficiales de aduanas de Los Angeles, que les tuvieron detenidos y les interrogaron durante doce largas horas. Leigh lloraba en su celda rodeado de narcotraficantes tatuados y olorosos, y Emily vivio los peores momentos de su existencia. Al final decidieron enviarles de vuelta a las Islas Britanicas. Expulsados del pais. Al parecer Leigh le habia dicho a Emily, antes de viajar y a traves de twitter, algo como "Vamos a destruir America..." y "...desenterrar a Marylin Monroe." y fueron fichados, identificados como posibles terroristas. Este hecho me confirma algo que todos sabemos: Los americanos investigan nuestras cuentas en busca de potenciales terroristas. Supongo que en cuanto compras el billete para volar a USA empieza el escrutinio. Mi segundo pensamiento es: no pueden ser tan tontos, no pueden ser tan tontos. Esto tiene que ser una especie de escarmiento para poner sobre aviso a los verdaderos terroristas. No me creo que no se dieran cuenta que estos eran solo dos jovenes inofensivos, que hablaban metaforicamente de lo bien que se lo iban a pasar y que, como como diriamos en La Coru, iban a "quemarla", es decir, a pasarlo bien. No hay mas que ver su foto! El articulo no tiene desperdicio.

El feo: Escocia le ha hecho un feo al Reino unido. Esta muy cerca de presentar un referendum para preguntarle a sus ciudadanos si quieren ser un pais independiente.Antes de lanzarse a hacer comparaciones, y para entender porque aqui no se ha montado un gran revuelo con esto, es bueno dejar claros ciertos puntos. Escocia como nacion tiene una historia bien definida y geograficamente clara (dentro de lo que cabe). Tienen parlamento, moneda propia y seleccion. Ha habido otros referendums en el pasado, y desde hace muchisimo tiempo no hay terrorismo, post-terrorismo, ni coacciones pacificas. Tienen un grado de autonomia bastante avanzado con la que muchos Escoceses se sienten comodos. De hecho, no esta nada claro que el referendum vaya ganar. Sin embargo algunos politicos quieren que Escocia sea totalmente independiente porque creen que es mejor para el pais. Otros politicos, tambien Escoceses, creen que formar parte de UK es una ventaja. Aqui no se discute si va a haber o no referendum porque lo habra sin duda, posiblemente en el 2014 y legal. En lo que parecen no estar de acuerdo es en el tipo de pregunta y en quien debe votar. Algo que se explica en este articulo de la BBC. Al discutir sobre este tema con tres amigos Ingleses he percibido cierta resignacion, lo ven como algo que tenia que ocurrir, algo que sabian que iba a ocurrir. Me sorprendio su pasividad pero creo que se debe a que Escocia ya es visto como otro pais, y eso del referendum es como algo "feo" pero inevitable. El ingles ya sabe que cae mal a todos sus vecinos, y lo acepta con resginacion. Y es que, como nunca me cansare de decir en este espacio, el Reino Unido no tiene absolutamente NADA que ver con España.


El malo
: El recorte solo es malo. El que llego al pueblo como el salvador de la gran recesion mundial parece ser que se revela ahora como una mala idea si no viene acompañado por la inversion.¿Contradiccion? Me explico como puedo y no soy economista. Vivimos una crisis de deuda, todos debemos mucho dinero y no podemos pagarlo. La UE decide que lo mejor es la austeridad y suena razonable. Si no tienes dinero para pagar, ahorra y no gastes mas de lo que ingresas. El Reino Unido se niega a firmar esto ultimo y no por ello le va mejor. La cosa no es tan facil. Parece ser que la politica de la austeridad puede tener un efecto negativo porque puede parar las economias Europeas. Si no gastas en nada y recortas todo, ¿como va a crecer el pais? Si la clase baja-media, que son mayoria, no consume, las empresas no ganan dinero y si las empresas no ganan dinero, no hay trabajo ni pagan sus deudas. Si no hay consumo el banco no le deja dinero a las empresas porque no cree que vayan a poder devolverlo. En fin un lio. Otro problema de los recortes es que si aumentan los impuestos y se recortan los servicios, ¿quien es el mas afectado? El cuidadano de a pie. El rico se puede permitir pagar mas impuestos, en general puede pagar sus deudas, normalmente paga por los servicios y si no, se puede permitir lo privado. Los demas se quedan sin trabajo, no pueden pagar sus deudas y les quitan lo que antes era gratis. Ojo, tanto el rico como el pobre se han portado mal, gastandose mas de lo que pueden, pero los recortes afectan mas a los no ricos. En resumen, que ahora se empieza a decir que el recorte puede ser el malo o mejor dicho, que el uso de las tijeras nos llevara de nuevo a la recesion. Yo creo que ya no saben que hacer para parar la bola de nieve. Aqui sigue siendo el mayor tema de conversacion. Todo esto se entiende algo, no del todo, AQUI.